Čudovište iz dubina: Otkrivena nova vrsta prapovijesnog gmaza, izgledao je zastrašujuće!

Fuyuan, okrug na jugozapadu Kine, poprište je uzbudljiva paleontološkog otkrića. Ondje, u vapnenačkim naslagama kamenoloma Jiyangshan, znanstvenici su otkopali dva fosilizirana, gotovo u potpunosti očuvana kostura ranije nepoznata morskog gmaza iz razdoblja srednjeg trijasa. Vrsta je nazvana Brevicaudosaurus jiyangshanensis – prva riječ se s latinskog može prevesti kao “gušter kratkog repa”, dok se druga, dakako, odnosi na mjesto pronalaska. Gmazovi pomalo zastrašujućeg izgleda (bili su golemi i oboružani poput britve oštrim zubima!) plivali su oceanima prije više od 240 milijuna godina, a činili su to na uistinu osebujan način – pomoću neke vrste plovka. “Imali su izrazito kratak, spljošten rep. Pretpostavljamo da su ga koristili za ravnotežu, poput podvodnog plovka, čime su štedjeli energiju dok su u plićaku tragali za plijenom. Dugi repovi kod morskih gmazova služe, naime, za pogon odnosno provlačenje kroz dubine pomoću stvaranja potiska, dok oni kratki životinjama omogućavaju obitavanje blizu dna u plitkom moru”, objašnjava voditelj istraživanja Qing-Hua Shang, profesor paleontologije na Kineskoj akademiji znanosti u Pekingu. “Ova stvorenja imala su navike slične onima današnjih tuljana. Hranu su, istanabog, hvatala u vodi, ali su često izlazila na obalu, odmarajući se na plažama i stijenama”. Bizarna životinja pripada rodu notosaura, dugovratih i dugorepih morskih gmazova sa zdepastim tijelima, malim glavama, snažnim zubima i udovima sličnim perajama – jedini je pripadnik “obitelji” s repom skromnih dimenzija. Od srodnika se razlikovao i iznimno gusto posloženim rebrima, što sugerira da je imao velika pluća i mogao provesti dugo vremena ispod površine. Ipak, s vremena na vrijeme morao bi izroniti kako bi udahnuo, a činio je to kroz velike nosnice na vrhu njuške. Premda im je nabijena građa omogućavala stabilnost, činila ih je prilično sporima što je, u vrijeme kad su oceanima carevali osamdeset metara dugački ihtiosauri, moglo predstavljati veliki problem.

Piše: Lucija Kapural

Komentari