Je li ova prabakterija izvor cjelokupnog života na Zemlji?

Mikroorganizam koji su znanstvenici, nakon godina pokušaja i pogrešaka, nedavno uspjeli uzgojiti u laboratoriju mogao bi biti izvor cjelokupnog života na našem planetu. Godine 2010., kad je pronađeno na dnu Arktičkog oceana, ovo stvorenje zbunilo je znanstvenike. Otkrili su, naime, da je riječ o vrsti mikroorganizma koji se naziva arheja – dakle prabakteriji – ali je ova imala karakteristike potpuno drugačijeg oblika života, eukariota. Za neupućene, riječ je o organizmima kod kojih je nasljedni materijal smješten u jezgri: sve životinje i biljke koje su ikada postojale pripadaju toj kategoriji. Stručnjaci su isprva pomislili da je ova dosad neviđena anomalija posljedica zagađenosti lokaliteta, no svaka sumnja je nestala kad su japanski genetičari uspjeli izolirati te u laboratoriju uzgojiti ovu prabakteriju. Za taj poduhvat, koji je uključivao prikupljanje taloga s dna mora na dubini od dvije i pol tisuće kilometara, smještanje uzoraka u staklene cijevi te osiguravanje hranjivih tvari organizmu u nastajanju, trebale su im pune tri godine. U spomen na Prometeja, koji je prema poznatome grčkom mitu oblikovao glinene ljude, mikroorganizmu su nadjenuli ime Prometheoarchaeum syntrophicum. Daljnje testiranje pokazalo je da se ispod dugih pipaka ovog mikroorganizma gnijezde drugi mikroorganizmi, a znanstvenici pretpostavljaju da je prilagodljivi stvor svoje “partnere” nekako preobratio u bakterije koje su koristile kisik kao važan element. Taj potez povećao je njegove šanse za preživljavanje te vrlo vjerojatno utabao put načinu života kakav poznajemo. Premda na mnoga pitanja još valja naći odgovor, istraživači su optimistični te tvrde da bismo uskoro mogli otkriti kako su funkcionirali naši prvi preci i kako se od njih razvilo toliko različitih vrsta organizama.

Piše: Lucija Kapural

Komentari