Znanstvenici na Antarktici traže meteorite koji bi mogli biti prozor u pradavnu prošlost Sunčeva sustava

Svake godine, naš planet bombardira na stotine meteorita. Neki od njih potječu od malenih objekata koji su formirali veće planete u vrijeme kad je Sunčev sustav bio mlad. Britanska ekspedicija, koja se ovih dana otputila na Antarktiku, vjeruje kako će ondje, pod vječnim ledom najhladnijeg i najvjetrovitijeg kontinenta, pronaći neke od tih objekata te kroz njih zaviriti u pradavnu prošlost Zemlje. Znanstvenici će tražiti specifičnu vrstu “svemirskih putnika” – one koji se sastoje od tzv. meteoritskog željeza, odnosno legure željeza i nikla. Nažalost, iznimno ih je teško naći – čine tek pet posto meteorita koji padaju na Zemlju. “Ova skupina meteorita od neprocjenjive je znanstvene važnosti, jer nudi odgovor na pitanje kako su se mala tijela formirala i razvijala u ranom dijelu povijesti Sunčevog sustava, prije otprilike četiri i pol milijarde godina”, otkrila je Katherine Joy, specijalistica za meteore sa Sveučilišta u Manchesteru. Zašto je ova tijela tako teško naći? Znanstvenici pretpostavljaju da im visoka temperatura omogućuje prolazak u duboke slojeve leda, zbog čega nisu vidljivi na površini. Uvjereni su da će im u “lovu na svemirsko blago” pomoći detektori metala. Ako ste pomislili na one kržljave uređaje kakvi se često viđaju na plažama diljem svijeta, ne možete biti dalje od istine! Dva gigantska detektora, svaki širi od pet metara, postavljena su na električne sanjke, a znanstvenici smatraju kako će, oboružani ovim moćnim strojem, ostvariti ono u čemu su njihovi prethodnici podbacili.

Piše: Lucija Kapural

Komentari