Zašto ove dinosaure nazivaju kradljivcima jaja?

Davne 1924. pronađen je fosil nevelikog dinosaura iz razdoblja krede, zajedno s ostacima gnijezda u kojem su bila jaja. Paleontolozi su zaključili da je drevnoga gmaza smrt zatekla prije sedamdeset pet milijuna godina, u pljački tuđega gnijezda, pa su mu nadjenuli ime oviraptor – “kradljivac jaja”. Godine 1995., otkriće u pustinji Gobi “rehabilitiralo” je ovu životinju: pronađeni su kosturi odraslih primjeraka koji su sjedili na jajima. Znanstvenici su zaključili da su ženke oviraptora ležale na jajima, poput kokoši, te vjerojatno stradale dok su branile leglo. Izumrla vrsta u međuvremenu je temeljito istražena. Poput ptice, oviraptor je imao lagano tijelo i vrat u obliku slova “S”, a izražena kresta na glavi i svinuti rožnati kljun činili su ga sličnim današnjem papagaju. Rep mu je bio dugačak i mišićav, prednje noge prihvatne i dobro razvijene, a stražnje izduljene i prilagođene za trčanje. Težio je do trideset pet kilograma i bio visok oko metar i pol, a hranio se sjemenkama, biljkama, kukcima i malenim životinjama. Znanstvenici su vjerovali da je bio vegetarijanac sve dok u jednom kosturu nisu pronašli fosilizirane ostatke guštera, što ih je navelo na zaključak da je oviraptor barem povremeno bio i mesožder.

Piše: Lucija Kapural

Komentari