Vjerovali ili ne, ovako je izgledao naš najstariji predak!

Najstariji čovjekov predak nije majmun, kao što će mnogi pomisliti, već milimetar dugačko stvorenje koje je živjelo u morskom plićaku. Do tog su uvida došli znanstvenici sa Sveučilišta Cambridge, nakon što su 540 milijuna godina star fosil sićušnog bića, sličnog naboranoj staroj vreći, kroz dugi evolucijski put povezali s modernim čovjekom. Paleontolog Simon Conway Morris, voditelj istraživanja, nadjenuo mu je uistinu prikladno ime Saccorhytus coronarius – saccus znači vreća, a rhytus je riječ grčkoga porijekla i odnosi se na nabore kojima je biće bilo prekriveno. Sveopći dojam groteske zaokružuju golema usta: Saccorhytus coronarius bio je najprimitivniji član porodice deuterostoma, koju karakteriziraju predimenzionirana sekundarna usta. Ovaj mališan živio je u razdoblju kambrija, kad je morska razina bila čak trideset do devedeset metara viša od današnje. Bila je to epoha iznimnih evolucijskih događaja. “Ova životinjica daje nam izniman uvid u prve faze evolucije grupe živih bića iz kojih su se razvile ribe, a na kraju mi”, objašnjava paleontolog Degan Shu, jedan od sudionika istraživanja. On i njegovi kolege u središnjoj kineskoj pokrajini Shaanxi otkrili su fosilne ostatke četrdesetak Saccorhytusa, među kojima je nekoliko iznimno dobro očuvanih primjeraka. “Izgledaju poput sićušnih crnih zrnaca”, kaže Shu. “Živjeli su u sedimentu plićeg dijela morskoga dna, a svoja golema usta su otvarali kako bi progutali komadiće hrane ili manje životinje, no ona su imala još jednu funkciju. Saccorhytus, naime, nije imao anus, što znači da je sav otpad iz organizma ponovno izbacivao kroz usta. Po morskom dnu se kretao kontrakcijama snažnih mišića, uz pomoć nabora, a stožaste strukture na prednjem dijelu tijela bile su, pretpostavljamo, neka vrsta primitivnih škrga”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari