U Portugalu otkrivena nova vrsta dinosaura

Luzitanijski bazen, golema platforma od sedimentnih stijena smještena u središnjem Portugalu, neiscrpno je nalazište prapovijesnih fosila. Paleontolozi su “zlatnu žilu” pogodili i prije nekoliko dana, otkopavši ostatke ranije nepoznate vrste dinosaura. Lusovenator santosi, kako je izumrli gmaz nazvan, živio je prije 153 milijuna godina, u razdoblju jure. Visok tri i pol metra, kretao se na mišićavim stražnjim nogama, dok su mu prednji udovi bili zakržljali. Novootkrivena vrsta pripada koljenu alosaura, golemih mesoždera čiji se naziv s grčkog može prevesti kao “neobični gušteri”. Iznad očiju su imali prepoznatljive koštane kvrge, a plijen su trgali zubima dužim od deset centimetara, oštrim poput britve. “Prije nego što su tiranosauri zavladali našim planetom, alosauri su se nalazili na vrhu hranidbenog lanca. Bili su veliki, brzi i okretni – stvorenje na koje bi ‘bacili’ oko nije imalo gotovo nikakve šanse za preživljavanje”, ispričala je voditeljica istraživanja Elisabete Malafaia, paleontologinja sa Sveučilišta u Lisabonu. “Kostur jedinke koju smo pronašli na lokalitetu Praia de Valmitão, mlađeg mužjaka, nije kompletan, ali je razmjerno dobro očuvan”. U vrijeme kad je ovaj mlađahni dinosaur tragao za plijenom, područje današnjeg Portugala bilo je dijelom Laurazije, superkontinenta na sjevernoj hemisferi koji je obuhvaćao Sjevernu Ameriku, Europu i Aziju (sjeverno od Himalaje). Razlomio se u mezozoiku, kad je započelo oblikovanje Atlantskog oceana. Lauraziji je nasuprotni superkontinent na južnoj hemisferi – Gondvana.

Piše: Lucija Kapural

Komentari