Slomljena lubanja djeteta, pronađena u Africi, najstariji je fosil roda Homo erectus!

Nedavno paleontološko otkriće u Južnoafričkoj Republici dokaz je da su čak tri ljudska pretka živjela u isto vrijeme, na istome mjestu. Vrijeme? Prije otprilike dva milijuna godina. Mjesto? Drimolen, špiljski sustav u blizini Johannesburga. Ovu lokaciju, poznatu i pod nazivom “Kolijevka čovječanstva”, čini mreža vapnenačkih špilja koje se prostiru na čak 466 kvadratnih kilometara. Kao što nadimak sugerira, poznata je po fosilima ljudskih predaka: ondje je otkopano više od devet stotina ostataka drevnih hominida, uključujući gotovo cjelovite kosture pripadnika izumrlih rodova Australopithecus africanus i Paranthropus. Istraživači su sada pronašli i slomljenu lubanju djeteta Homo erectusa. Radiokarbonska analiza pokazala je da datira otprije dva milijuna godina, što je čini najstarijim fosilnim ostatkom ovoga ljudskog roda. “Otkriće da je Homo erectus živio na ovom području čak 150.000 godina prije nego što smo mislili vrlo je uzbudljivo”, ispričao je voditelj istraživanja Andy Herries, pročelnik Odsjeka za paleontologiju s australskog Sveučilišta La Tribe. “Sada s pouzdanjem možemo reći da je Homo erectus, izravni predak modernog čovjeka, dijelio postojbinu s Australopitekom i Parantropom, za što ranije nismo imali dokaza!”. Za neupućene, Homo erectus prvi je hominid koji je imao proporcije i uspravno držanje današnjeg čovjeka, prvi koji se naučio služiti vatrom te prvi koji se naselio izvan Afrike. Prije ovoga senzacionalnog otkrića, najstariji poznati fosil pripadnika roda bio je 1.850.000 godina star kostur pronađen na području Gruzije.

Piše: Lucija Kapural

 

Komentari