Prije nego što su dinosauri “preuzeli kormilo”, našim planetom vladali su golemi krokodili!

Pri spomenu prapovijesnih predatora, koji su moćnim čeljustima krojili zbivanja na Zemlji, većini će prvi napamet pasti sedam tona težak Tyrannosaurus rex, najveći dinosaur koji je ikad živio. Ova mrcina, međutim, nije bila prvi vladar našeg planeta. Prije 230 milijuna godina, puno prije ere dinosaura, hranidbenim lancem dominirali su tzv. krokodilomorfi, preci današnjih krokodila. Bili su visoki oko dva metra, a hodali su na stražnjim nogama. Okretne i brze, te životinje živjele su isključivo na kopnu, loveći ondašnje reptile i sisavce. Najpoznatiji fosil jedne od ovih životinja pronađen je u američkoj saveznoj državi Sjevernoj Karolini, a znanstvenici su mu – zbog zastrašujuće čeljusti načičkane oštrim zubima – nadjenuli zvučno ime Carnufex carolinensis (“krvnik iz Karoline”). “Prakrokodili bili su ‘gazde’ u vrijeme kad je ono što danas nazivamo Sjevernom Karolinom bilo vlažna, vruća ekvatorijalna regija koja se tek počela otkidati od superkontinenta Pangee”, ispričala je paleontologinja Lindsay Zanno. Dominacija krokodilomorfa nije bila dugog vijeka: veliko izumiranje vrsta, koje se dogodilo koncem trijasa, pokosilo je i ove moćne gmazove. U ispražnjeno sedlo uskočili su dinosauri, ostavši u njemu sljedećih 135 milijuna godina.

Piše: Lucija Kapural

Komentari