Prije 518 milijuna godina, živio je predak današnjeg škampa – maleno čudovište s 800 nogu!

Prije otprilike 518 milijuna godina, u razdoblju kambrija, morskim dnom kretala se uistinu neobična životinja: strvinar veličine bobice grožđa s osam stotina nogu oštrih poput bodeža! Fosilni ostaci malena morskog monstruma pronađeni su osamdesetih godina prošlog stoljeća u kineskoj provinciji Yunnan. Vrsta je dobila ime Xiaocaris luoi, što se doslovno može prevesti kao “Luoov mali škamp” te nema nikakvu kriptičnu pozadinu: životinja, daleki predak današnjeg škampa, bila je dugačka nepuna dva centimetra, a njen fosil otkrio je Huilin Luo, profesor s lokalnog Instituta geoloških znanosti koji je danas u mirovini. Premda skromnih dimenzija, ovaj rak bio je bio je ono što Ameri vole nazivati “badass”: njegova dnevna aktivnost sastojala se od mahnitog sjeckanja, a čvrsti egszoskelet štitio ga je i od znatno većih predatora. Javier Ortega-Hernández, profesor evolucijske biologije sa Sveučilišta Harvard, nedavno je objavio studiju o novim spoznajama vezanim uz ovo fascinantno stvorenje. “Jedinstvena građa nogu pokazuje da se hranio mekanim ostacima životinja, vjerojatno crva. Služile su mu i za kretanje, preciznije lelujanje neposredno iznad morskog dna. Pripadao je člankonošcima, skupini u koju ubrajamo kukce, rakove i račiće, kao i izumrlu paleozojsku skupinu trilobita. Riječ je o organizmima sa segmentiranim tijelom te ekstremitetima na svakom segmentu. U pravilu, na jednom segmentu imaju jedan par nogu. Xiaocaris luoi, stvorenje koje ne sliči niti jednome danas poznatom pripadniku faune, imalo je čak četiri para! Njegovu osebujnu, pomalo zastrašujućem izgledu doprinosile su i izbuljene oči, oklop za glavu u obliku bumeranga te dva dugačka, tanka ticala pomoću kojih je detektirao kemijske promjene u okolišu”, ispričao je Ortega-Hernández, jedan od vodećih stručnjaka za izumrle beskralježnjake.

Piše: Lucija Kapural

Komentari