Povratak otpisane: Kako se izumrla vrsta ptice vratila u život

U drevnoj povijesti, Aldabru, atol u Indijskom oceanu četristotinjak kilometara udaljen od Madagaskara, nastanjivala je ptica neletačica veličinom i oblikom tijela slična kokoši. Izumrla je prije 136.000 godina, kad je rast razine mora potopio otok koji joj je bio stanište. U život se vratila nakon tridesetak tisuća godina, kad je ledeno doba uzrokovalo pad razine mora i ponovno izranjanje nevelikoga koraljnog otoka. Drugim riječima, ova je ptica u dva odvojena navrata naselila Aldabru a, zbog pomanjkanja prirodnih predatora, oba puta je izgubila sposobnost letenja. Njeno “uskrsnuće” rijedak je primjer fenomena koji se naziva iterativna odnosno ponovljena evolucija, a odnosi se na pojavu identičnih ili sličnih životinjskih vrsta u različitim vremenskim epohama, nekad i lokacijama, čak i kad su prethodne iteracije izumrle. Iterativna evolucija ranije je primjećena kod mnogih životinja, poput morskih krava, amonita i morskih kornjača, no ovo je prvi zabilježen slučaj u rodu Rallus, kojem pripadaju i današnje barske kokoši. “Samo na Aldabri, koja ima najstariji paleontološki zapis od svih otoka u Indijskom oceanu, dostupni su fosilni dokazi koji demonstriraju utjecaj promjene razine mora na događaje izumiranja i rekolonizacije”, objašnjava David Martill, profesor sa Sveučilišta u Portsmouthu i voditelj istraživanja, dodajući kako su neke vrste guštera također rekolonizirale atol, iako je većina u međuvremenu izumrla zbog invazivnih crnih štakora.

Piše: Lucija Kapural

Komentari