Ponavlja li se scenarij otprije 66 milijuna godina? Znanstvenici upozoravaju da koraljima predstoji masovno izumiranje!

Tijekom povijesti našeg planeta, dogodilo se pet većih valova izumiranja. Ako je vjerovati američkim znanstvenicima, pred nama je šesti val – barem što se tiče koralja. Ove morske životinje iz koljena žarnjaka pokazuju, naime, jednake simptome kao one koje su nestale pri posljednjem valu masovnog izumiranja, prije 66 milijuna godina. Gubitak boje samo je jedan od tih simptoma. “Naši podaci otkrivaju zastrašujuće paralele između sudbine današnjih vrsta i onih koje su nestale s dinosaurima”, ispričao je David Gruber, pomorski biolog sa Sveučilišta u New Yorku. Koraljni grebeni, kao okupljalište raznih vrsta riba i ostalih oblika morskog života, devastirani su porastom temperature oceana, koji je pak uzrokovan klimatskim promjenama. Tijekom zadnja tri desetljeća nestalo je više od polovice ovih tvorevina, a na tzv. “crvenoj listi”, popisu ugroženih koralja, trenutačno se nalazi gotovo devet stotina vrsta. Upravo koralji su, od svih pripadnika faune, idealni za usporedbu po principu “nekad i sad”, budući da na njihovu čvrstom kosturu trajno ostaju zabilježene sve promjene nastale tijekom vremena. Otkriće do kojeg su znanstvenici došli pokazuje da valoviti koralji, koji spadaju među najranjivije vrste, danas umnogome podsjećaju na one koji su davno izumrli. S druge strane, današnje vrste koje i dalje bujaju jesu one koje formiraju male kolonije u dubokim vodama i koje predstavljaju iste vrste poput onih koje su uspjele preživjeti posljednje veliko izumiranje. Dobra vijest? Masovno izumiranje stvara učinak prirodnog odabira. “Nikad ne izumire sve”, objašnjava Gruber. “Određene vrste karakterizira osobita otpornost i sposobnost da podnesu i najteže uvjete života.”

Piše: Lucija Kapural

Komentari