Ovo su najstarija crijeva koja su ikad pronađena: Pripadaju li drevnom koralju ili cjevastom crvu?

Zagonetno praiskonsko stvorenje, nedavno otkriveno u okrugu Nye u saveznoj američkoj državi Nevadi, izazvalo je ogromno uzbuđenje u znanstvenoj zajednici. Neveliki cjevasti fosil, naime, sadrži najstariji probavni sustav koji je ikad pronađen. Ostaci zasad nepoznatog stvorenja, s nevjerojatno očuvanim primitivnim crijevima, datiraju iz proterozoika, pretkambrijskog doba iz kojeg su poznati prvi tragovi života: analiza je pokazala da su stari preko pola milijarde godina! Od same starosti tih crijeva važnija je, međutim, mogućnost da nam otkriju identitet bića koje se našim planetom kretalo prije kambrijske eksplozije, nagle pojave višestaničnih organizama u periodu od prije 542 do 530 milijuna godina. “Ne znamo o kojoj je vrsti riječ; čak nismo sigurni ni je li uopće riječ o životinji ili pak o kompleksnom eukariotu”, ispričao je voditelj istraživanja James Schiffbauer. Ugledni paleobiolog dodaje kako su on i kolege najviše dokaza pronašli u korist hipoteze da fosil pripada nekoj vrsti žarnjaka ili pak kolutićavca. U prvo koljeno ubrajamo, primjerice, današnje koralje, a u drugo cjevaste crve. “Žarnjaci imaju crijeva s jednim otvorom, koji istovremeno funkcionira kao usta i anus. Kolutićavci, naprednija forma života, imaju dva odvojena otvora, jedan za unos hrane a drugi za pražnjenje crijeva”, objašnjava stručnjak. “Bit će uzbudljivo nastaviti s proučavanjem stvorenja iz zore živog svijeta”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari