Otkriveni ostaci čaplje koja je živjela prije pet milijuna godina

U blizini Willistona, gradića na istoku Floride, volonteri iz Muzeja prirodne povijesti otkrili su fosilne ostatke izumrle, znanosti do sada nepoznate vrste čaplje. U čast Eddieja Hodgea, vlasnika zemljišta na kojem su kosti ptice pronađene, nadjenuli su joj ime “Taphophoyx hodgei”. Ovaj gostoljubivi čovjek i ranije je puštao stručnjake i amatere da do mile volje kopaju po njegovu posjedu, svjestan činjenice da je izgrađen na području bogatom ostacima iz prapovijesti. Na dan kad je čaplja koja je po njemu nazvana pronađena, okolicom je tumaralo gotovo sedam stotina entuzijasta, a same kosti pronašle su dvije mlade volonterke, Toni-Ann Benjamin i Sharon Shears. I sam Hodge otprije je uključen u projekte, a među njegovim zadacima je premještanje prljavštine i upravljanje drenažom. Znanstvenici vjeruju da je novopronađena ptica živjela prije pet milijuna godina, dijelivši dom sa sabljastim mačkama. Smatraju je srodnicom današnje tigrove čaplje, vrste koja živi u Srednjoj i Južnoj Americi. Ovo otkriće vrlo je dragocjeno: ptičje se kosti, naime, ne fosiliziraju dobro jer su šuplje, pa je prava rijetkost pronaći ih ovako dobro očuvane.

Piše: Lucija Kapural

Komentari