Očajni kanibali: U vremenima oskudice, alosauri su se gostili pripadnicima vlastite vrste!

Prije nego što su postali najopasniji predatori na našem planetu, tiranosauri su živjeli u sjeni starijih i većih vrsta, kao što su dvanaest metara dugački alosauri. Ovi golemi, mišićavi mesožderi, čiji se naziv s grčkog može prevesti kao “neobični gušteri”, živjeli su prije otprilike stotinu i pedeset milijuna godina. Kretali su se na dvije noge, dok su prednje udove, na kojima su se nalazile dugačke i oštre kandže, koristili za lov. Iznad očiju su imali prepoznatljive koštane kvrge, a plijen su trgali zubima dužim od deset centimetara, oštrim poput britve. Ukratko, bili su poprilično zastrašujuća stvorenja. Znanstvenici su nedavno otkrili još nešto o njima – prakticirali su kanibalizam! Da su se alosauri gostili pripadnicima vlastite vrste, shvatili su američki paleontolozi, koji su pregledali i analizirali na tisuće kostiju dinosaura pronađenih u kamenolomu Mygatt-Moore. Na ovom lokalitetu, na granici američkih saveznih država Utaha i Colorada, otkrivena je, naime, jedna od najvećih zbirki fosilnih ostataka dinosaura iz razdoblja kasne jure. Stručnjaci su osobitu pažnju posvetili tragovima ugriza na kostima: na mnogima koje su pripadale alosaurima nalazile su se brazde stvorene kandžama i zubima drugih alosaura. Ova pojava iznimno je rijetka u životinjskom svijetu, a kod ove vrste dinosaura ranije nije registrirana. Zašto su to činili? Voditeljica istraživanja Stephanie Drumheller, profesorica paleontologije na Sveučilištu Tennessee, uvjerena je da ih je na to nagnao očaj. “Na mjestu na kojem se danas nalazi kamenolom nekoć je rasla bujna vegetacija, a plijena je bilo u izobilju. U nekom trenutku, vjerojatno zbog promjene klime, nastupila su teška vremena, a dinosauri su bili prisiljeni pronaći nove taktike kako bi preživjeli. Jedna od njih je, pretpostavljamo, bio kanibalizam. Trgali su meso s tijela svojih uginulih rođaka kako bi izbjegli njihovu sudbinu”, vodi nas u mračnu prošlost Drumheller. Ono što je u ovoj priči neobično jest činjenica da su ugrizi najčešće pronađeni na dijelovima tijela na kojima nije bilo puno mesa, kao što su prsti ili vratni kralješci. Nenaviknuti na život strvinara, alosauri su, čini se, uzimali ono što bi im palo pod zub, ne birajući finije komade mesa.

Piše: Lucija Kapural

Komentari