Naši preci borili su se s 3.600 kilograma teškim ljenivcima

Zbog obilja fosilnih ostataka izumrlih vrsta, Nacionalni park White Sands u američkoj saveznoj državi Novi Meksiko svojevrsna je meka paleontologa. Dok ondje danas živi tek nekoliko životinja većih od kojota, u pleistocenu, geološkoj epohi koja je započela prije dva i pol milijuna godina te završila prije otprilike 12.000 godina, obližnja jezera i lužnate ravnice privlačili su divovske pripadnike faune – mamute, mastodonte, mačke sabljastih zuba te 3.600 kilograma teške ljenivce. Ondje, u jezerskom sedimentu prekrivenom pijeskom, nedavno su otkriveni tragovi potonje vrste, koji svjedoče o nečemu nevjerojatnom: borbi pračovjeka s tim gigantskim stvorenjima! Ljudski otisak stopala unutar graholikog otiska šapa ljenivca prvi je fizički dokaz da su naši preci lovili ove sisavce iz porodice krezubica. Tragovi u pijesku sugeriraju da se ljenivac okrenuo kako bi se suočio sa svojim progoniteljima, a znanstvenici ne znaju kako je ta pleistocenska borba završila. “Tisuće i tisuće tragova križaju se na tom području. Naša struka naziva ih megatragovima”, objašnjava Vince Santucci, viši paleontolog u Nacionalnom parku. “Nikad ranije nismo vidjeli ljudske tragove iz pleistocena u interakciji s megafaunom. I prije karbonske analize mogli smo odrediti njihovu minimalnu starost – imaju barem 11.000 godine, kad su živjeli posljednji ljenivci. Ove impresivne životinje do izumiranja su doveli upravo naši preci”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari