Monstrumi iz dubina: Preci današnjih škorpiona živjeli su u oceanima, a mogli su narasti gotovo dva metra!

Ako ste ikad okrenuli stijenu i ugledali škorpiona, zacijelo ste u strahu odskočili metar unatrag. Nikakvo čudo – mnogi od ovih člankonožaca iz razreda paučnjaka (Arachnida) oboružani su snažnim otrovom, a njihov ubod može biti smrtonosan za čovjeka. Sada pokušajte zamisliti škorpiona dugačkog gotovo dva metra – vjerovali ili ne, ovo stvorenje nije “iskočilo” iz horor filma B kategorije, već je plivalo u prapovijesnim oceanima. Prije otprilike 467 milijuna godina, živio je predak današnjih škorpiona, pauka, jastoga i krpelja, strašni Pentecopterus. Nazvan po grčkome bojnom brodu, mogao je dosegnuti dužinu od metar i osamdeset centimetara. Imao je spljoštenu glavu, usko tijelo te dugačke udove, koji su mu služili za hvatanje i zadržavanje plijena. Kao i u današnjih škorpiona odnosno štipavaca, prednji dio tijela nije bio posebno odijeljen od stražnjega, glavopršnjak je bio pokriven čvrstim štitom, a zadak je završavao otrovnom bodljom. “Ova životinja bila je važan predator u ekosustavu ranog paleozoika”, objašnjava James Lamsdell, paleontolog s prestižnog Sveučilišta Yale. Njegovi kolege fosilne ostatke golemog škopiona otkrili su u vulkanskom krateru na sjeveroistoku američke savezne države Iowe.

Piše: Lucija Kapural

Komentari