Mogu li fosili otkriti koje je boje životinja bila?

Fosili, mineralizirani ostaci životinja, biljaka i drugih organizama, svojevrsan su prozor u prošlost. Pokazuju nam kada je jedinka živjela, kojoj je vrsti pripadala, čime se hranila, kako je izgledala… No, sve donedavno, nisu mogli precizno odrediti koje je boje neko stvorenje bilo. Zahvaljujući paleobiologinji Mariji McNamari i njenom timu istraživača sa Sveučilišta Cork, sada je i to moguće! Do sada su jedine poznate boje kože bile crna i smeđa, budući da melanin, pigment koji je štiti od utjecaja sunca, može ostati dugo sačuvan. Znanstvenica je, međutim, otkrila da neki fosili mogu zadržati dokaze o boji kože, poput pigmenata u stanicama, te time pomoći u istraživanju uloge kolorita u evoluciji. Do tog je zaključka došla zahvaljujući pronalsaku fosila zmije koja je prije desetak milijuna godina živjela na području današnje Španjolske. Kako je bio okamenjen u stijeni od kalcijevog fosfata, fosil je sačuvao različite oblike pigmenata u stanicama. “Nevjerojatan je osjećaj kad shvatite da pod mikroskopom gledate tako detaljno očuvano tkivo!”, ispričala je McNamara, dodajući da je zmija koju je njen tim pronašao bila šarena, odnosno da je sadržavala pigmente žute, zelene, crne i smeđe boje. “Premda ti pigmenti više nisu aktivni, njihov oblik je bio mineraliziran. Kako svaki pigment ima poseban oblik, mogli smo odrediti koje su boje bile u pitanju”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari