Milijardu godina stara alga predak je svih biljaka na Zemlji!

Lučki grad Dalian, prijestolnica kineske pokrajine Liaoning, poprište je senzacionalna znanstvenog otkrića. Ondje, u sedimentnim stijenama drevne formacije Nanfen, otkriven je fosil najstarije biljke na Zemlji. Riječ je o zelenoj algi nazvanoj Proterocladus antiquus, pretku svih biljaka na našem planetu. “Živjela je prije više od milijardu godina te je, kao fotosintetska biljka, bila važan ‘igrač’ u drevnim oceanima”, ispričao je voditelj istraživanja Qing Tang, pročelnik Odsjeka geoznanosti na Sveučilištu Virginia Tech. “Premda dugačka samo dva milimetra, imala je diferencirane, razgranate stanice i korjenaste strukture, baš poput većine današnjih algi. Budući da je proizvodila kisik, bila je važan dio ekosustava, a uz to je vjerojatno pružala hranu i utočište mikroskopskim morskim organizmima. Na području Nanfena identificirali smo preko tisuću biljnih vrsta, no ova je daleko najznačajnija za razumijevanje evolucije biljaka te, u konačnici, života na Zemlji kao takvog”. Biljke su se na kopnu pojavile tek prije otprilike 450 milijuna godina a, prije ovog otkrića, najstarija poznata biljka u oceanu bila je vrsta alge koja datira otprije 800 milijuna godina. Proterocladus antiquus pripada rodu poznatom pod latinskim nazivom Viridiplantae. Riječ je o višestaničnim zelenim algama koje žive na morskom tlu.

Piše: Lucija Kapural

Komentari