Karika koja nedostaje: Pronađen fosil prapovijesne ribe s prstima!

Način na koji je došlo do razvoja prstiju kod četveronožnih životinja bio je zagonetka oko koje su se lomila koplja u redovima znanstvenika. Nakon pronalaska najstarijeg dokaza postojanja ove anatomske posebnosti – kod jedne prahistorijske ribe – misterij je napokon rasvijetljen! Fosilni ostaci izumrle vrste, nazvane Elpistostege watsoni, pronađeni su na području Nacionalnog parka Miguasha u kanadskoj pokrajini Québec. Riječ je o golemoj, preko metar i pol dugačkoj ribetini koja je plivala morima ovog područja u razdoblju devona, prije otprilike 380 milijuna godina. Otkriće kostiju sličnih prstima na krajevima peraja uistinu je senzacionalno, budući da predstavlja važan trenutak u evoluciji. “Sada napokon imamo jasan dokaz o tome kako je došlo do formiranja stopala kod kičmenjaka. Ovo je prvi slučaj pronalaska prstiju spojenih u ‘šaku’ kod neke ribe!”, uzbuđeno je ispričao voditelj istraživanja Richard Cloutier, profesor evolucijske biologije sa Sveučilišta Québec. Rudimentarni prsti, na kojima se nalaze i zglobovi, imaju kosti slične onima kod većine kopnenih životinja. “Ne možemo reći da pretstavljaju prste u pravom smislu te riječi, budući da čine dio peraja, ali ovo otkriće pokazuje kako je tekla evolucija od riba do četvoronožaca”, ustvrdio je znanstvenik u studiji objavljenoj u časopisu “Nature”. Istraživači napominju da nije jasno je li ova riba povremeno izlazila iz vode kako bi hodala kopnom, ali joj je struktura prednjih peraja to svakako omogućivala. Ove takozvane kosti učinile su peraje fleksibilnima, omogućujući im da nose težinu tijela na zemlji. “Važno je shvatiti da smo mi, ljudi, karike u dugačkom lancu; da svaki dio našeg tijela, poput prstiju, ima dugu evolucijsku povijest. Ovog ‘mališana’ mogli bismo nazvati karikom koja nedostaje u evoluciji naše šake”, dodaje Cloutier.

Piše: Lucija Kapural

Komentari