Kambrijski fosil sačuvao je najstariji primjer parazitskog organizma “u akciji”

Prije više od 500 milijuna godina, na području današnje Kine živio je, bolje rečeno, parazitirao je neobični cjevasti organizam. Otimao je hranu svoga domaćina, školjkaša koji je – po formaciji Wulongqing gdje je otkriven – nazvan Neobolus wulongqingensis. Siroti domaćin pripadao je razredu brahiopoda odnosno ramenonošaca, sesilnih morskih životinja čija su tijela uklopljena u ljušturu, a hrane se pretežno detritusom, zrnatom masom nastalom raspadanjem uginulih organizama. Pričvršćeni za podlogu mišićnom stapkom, ovi stanovnici kambrijskih dubina nikako nisu mogli pobjeći nezvanim gostima. “Fosil koji smo nedavno pronašli datira iz kambrija, prvog razdoblja paleozoika, a njegovu starost smo prilično precizno procijenili na 512 milijuna godina. Riječ je o fascinantnom otkriću: fosil sadrži i domaćina i gosta; drugim riječima, sačuvao je najstariji poznati primjer parazitskog organizma ‘u akciji’. Ovo grabežljivo stvorenje, neka vrsta primitivnog crva, na tijelu brahiopoda se pozicioniralo tako da mu u blokira dovod hrane i preusmjeri ga sebi, pa nećemo pogriješiti ako ga nazovemo kleptoparazitom, odnosno kradljivcem tuđe hrane”, ispričao je paleontolog Timothy Topper, sudionik istraživanja i koautor nedavno objavljene znanstvene studije. “Na nekim brahiopodima nalazila su se samo dva, tri parazita, dok smo pronašli primjerke koji su ugošćivali i desetak neželjenih gostiju. Jesu li od njih imali ikakvu korist, za sada ne znamo pouzdano. Moguće je da su mineralizirane cijevi, koje tvore tijelo ovih crva, pružale domaćinima neku vrstu zaštite od predatora, no za tu pretpostavku zasad nema čvrstih dokaza”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari