Kakava je to čudna riba? Prije 365 milijuna godina, plivala je mračnim vodama Gondvane!

Dvodihalice, slatkovodne ribe s hrskavičnim, djelomično okoštalim kosturom, uistinu su osebujna stvorenja. Njihov plivaći mjehur ujedno služi za udisanje atmosferskoga zraka te, kao takav, odgovara plućima u kopnenih životinja. Drugim riječima, ove ribe dišu i škrgama i plućima, čemu uostalom duguju svoj naziv. Premda su se pojavile još koncem silura, vrhunac doživljavaju u devonu, kad su bezbrojne vrste napučile vode nekadašnjeg superkontinenta Gondvane. Upravo iz tog razdoblja paleozoika datira fosil vrste ranije nepoznate struci. Nazvana Isityumzi mlomomde, dvodihalica stara 365 milijuna godina otkrivena je na području Južnoafričke Republike. Znanstvenici tvrde da je riječ o iznimno važnom pronalasku. “Svi ranije pronađeni fosili upućivali su nas na zaključak da su ove ribe nastanjivale istočnu Gondvanu – današnju Australiju – te tropske i suptropske vode današnje Kine i Maroka. Ovo je prvi primjerak iz zapadne Gondvane. Taj termin obuhvaća prostor današnje Afrike i Južne Amerike”, objašnjava voditeljica istraživanja Alice Clement, paleontologinja s australskog Sveučilišta Flinders. “U vrijeme kad je plivala vodama, bilo je to polarno okruženje. To znači da se naša dvodihalica morala prilagoditi dugačkim periodima zimskog mraka i hladnoće. Današnje dvodihalice – šest poznatih vrsta – žive u posve drugačijem ekosustavu, u toplim močvarama i rijekama Australije, Afrike i Južne Amerike”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari