Jezero kostiju ne prestaje otkrivati drevne tajne

194

Isušeno vulkansko jezero Messel, smješteno trideset pet kilometara jugoistočno od Frankfurta, svojevrstan je prozor u razdoblje prapovijesti. Zadnjih desetljeća, paleontolozi su ondje pronašli na tisuće drevnih fosilnih ostataka – uključujući one ranije nepoznatih životinjskih vrsta – pa ne čudi podatak da je područje proglašeno UNESCO-vom svjetskom baštinom. O spektakularnom otkriću minijaturna prapovijesnog konja, nazvanog Eurohippus messelensis, već smo pisali: fosil star gotovo pedeset milijuna godina pokazao je da je ova životinja bila tek nešto veća od današnje lisice te da je po svoj prilici uginula od udisanja otrovnih plinova, koji su se povremeno otpuštali iz dubine jezera. Među zanimljivije pronalaske s ovog lokaliteta svakako se ubraja i Darwinius masillae, primat sličan današnjem lemuru koji je živio prije četrdeset sedam milijuna godina; Strigogyps sapea, ptica neletačica iz razdoblja tercijara, velika koliko i kokoš; Allaeochelys crassesculpta, kornjača šiljatog nosa čija su dva pripadnika sačuvana u fosilnom obilku u trenutku parenja; Amphiperca, izumrla gigantska ribetina nakaznog izgleda te Pachycondyla petiolosa, kukac s ovalnim očima i snažnim čeljustima, daleki rođak današnjih mrava.

Piše: Lucija Kapural