Je li Merit Ptah, poznata kao prva liječnica u povijesti, doista postojala?

Ako vam na nekom kvizu postave pitanje “Tko je bila prva liječnica u povijesti?”, očekivani odgovor bit će “Merit Ptah”. Riječ je o pogrešnom odgovoru – tako barem tvrdi profesor Sveučilišta Colorado Jakub Kwiecinski. Ovaj povjesničar medicine čitavu je godinu intenzivno tragao za relevantnim podacima o Egipćanki kojoj se ova titula pripisuje u gomili članaka na internetu, feminističkim brošurama, pa čak i u stručnoj literaturi. Otkrio je da nema nikakvih dokaza da je ova žena prva koja se bavila liječničkim pozivom, štoviše, upitno je je li uopće postojala. Prve zabilješke o Merit Ptah pronašao je u knjizi liječnice Kate Campbell Hurd-Mead o ulozi žena u povijesti medicine. U svome djelu, objavljenom davne 1938. godine, autorica navodi da je liječnica Merit Ptah, majka svećenika sahranjenog u Dolini kraljeva, živjela u trećem tisućljeću prije Krista, tijekom pete dinastije egipatskoga Starog kraljevstva. “Unutar svećenikove grobnice pronađen je slikovni prikaz žene, kao i natpis ‘vrhovna iscjeliteljica Merit Ptah, majka visokog svećenika’, pa su znanstvenici majku ovog čovjeka prepoznali kao drevnu liječnicu. To je jedini spomen te žene – ime Merit Ptah ne spominje se u dokumentima koji su sačuvani iz razdoblja starog Egipta i nema ga na listi drevnih iscjelitelja”, objašnjava Kwiecinski, dodajući kako se pak u spisima spominje druga žena, Peseshet, koja se u tom razdoblju bavila liječničkim pozivom. Priča o Peseshet se pojavila kad su u Gizi pronađeni posmrtni ostaci njenog sina Akhethetepa, poznatog glasnika u Starom kraljevstvu. “Hurd-Mead je vjerojatno bila zbunjena sličnostima ovih obitelji pa je liječničko zvanje pripisala pogrešnoj ženi”, spekulira Kwiecinski. “Mit o Merit Ptah pokazuje kako se pogrešno tumačenje drevnih spisa i arheološkog naslijeđa može pretvoriti u veliku povijesnu neistinu. Sa druge strane, šitenje te priča donijelo je i nešto dobro. Premda Merit Ptah po svoj prilici nije bila liječnica starog Egipta, ona jest simbol feminističke borbe te uzor mnogim ženama koje se žele baviti liječničkim pozivom”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari