Gradovi urezani u stijene: Arheolozi istražuju tajanstvenu civilizaciju Nabatejaca

Al-ʿUla, regija na sjeverozapadu Saudijske Arabije, omiljena je destinaciji arheologa specijaliziranih za istraživanje drevne i tajanstvene civilizacije Nabatejaca. Riječ je o arapskom narodu koji se u 6. stoljeću prije Krista nastanio na području oko Sinajskog poluotoka te uza sjeveroistočnu obalu Crvenoga mora, da bi u 2. stoljeću prije Krista utemeljio državu s glavnim gradom Petrom, koja ubrzo postaje stjecište karavanskih putova. Pored Petre, važno gradsko sjedište bila je Hegra – današnji Mada’in Saleh u regiji Al-ʿUla. Trgovina začinima i tamjanom uzdignula ga je ovo kraljevstvo do goleme gospodarske i političke moći, a razvoju poljoprivrede doprinio je izvrstan sustav navodnjavanja, koji je i danas predmet proučavanja znanstvenika. Imali još jedan vrlo unosan izvor prihoda: trgovali su grudama katrana, koji se dizao na površinu Mrtvog mora. Ovu gustu smjesu prodavali su u prvom redu u Egipat, gdje se koristila u postupku balzamiranja. Zanimljiv je podatak da su govorili su nabatejskim, zapadnim narječjem aramejskoga jezika, a pisali vlastitim, nabatejskim pismom, iz kojega se poslije razvilo arapsko pismo. O Nabatejcima i njihovoj bogatoj, ali relativno kratkotrajnoj državi (prestala je postojati 106. godine, kad ju je pokorio rimski car Trajan) ne zna se puno, budući da iza njih nisu ostali značajniji pisani tragovi. Međunarodni tim arheologa nedavno se zaputio u Mada’in Saleh, kako bi proučio tamošnje impresivne ruševine. Skupina raspolaže izdašnim budžetom i modernom tehnologijom, koja će omogućiti dubinsko istraživanje cijelog područja. To, između ostalog, uključuje nadlijetanje područja dronovima te detaljno mapiranje teritorija. Američka arheologinja Rebecca Foote, voditeljica projekta, vjeruje da će ovo istraživanje Saudijsku Arabiju staviti na mapu antičkog svijeta te širu javnost upoznati sa specifičnim načinom nabatejske gradnje, odnosno spomenicima i gradovima koji su doslovno urezani u stijene.

Piše: Lucija Kapural

Komentari