Gospodar neba: Ovo drevno čudovište imalo je raspon krila od četiri metra

Na ranču na sjeveru Queenslanda, paleontolozi su pronašli sjajno očuvane fosilne ostatke pterosaura. Novootkrivena vrsta, nazvana Ferrodraco lentoni, živjela je prije 96 milijuna godina a, s rasponom krila od gotovo četiri metra, bila je suvereni vladar neba. Za neupućene, pterosauri su red izumrlih letećih gmazova – srodni su dinosaurima, ali se ne svrstavaju u njih. Po građi slični pticama, sjajan su primjer konvergencije – u biologiji, tim pojmom se naziva podudarnost u građi tijela koja se javlja u organizama koji su filogenetski međusobno posve neovisni, ali žive u sličnom okolišu. Ove zastrašujuće životinje imale su razmjerno velik mozak, sjajan vid, kratak trup, pneumatične šuplje kosti i rep pojačan koštanim pločama, koji im je služio kao kormilo prilikom leta, a između jako produljena petog prsta i ostalih prstiju na prednjim udovima bila je razapeta kožna opna za let. Savijanje velikih krila nije bilo tako učinkovito kao u današnjih ptica; pterosauri su se zadovoljavali time da lebde zrakom nošeni strujama. Za uzlet im je bio dovoljan kratak zalet s tla ili spuštanje s viših mjesta. U položaju mirovanja bili su, međutim, nesposobni srajati na zemlji – morali su se vješati glavom prema dolje, poput šišmiša. Živjeli su na morskoj obali i hranili se ribom.

Piše: Lucija Kapural

Komentari