Gorostasi iz noćne more: Prije 300.000 godina, na sjeveru današnje Njemačke živjeli su slonovi teški sedam tona!

Na području Schöningena, pitoreskna gradića na sjeveru Njemačke, paleontolozi su otkopali gotovo kompletan kostur slona iz starijega kamenog doba. Teška nevjerojatnih sedam tona, s ravnim kljovama dugačkim gotovo dva i pol metra (usporedbe radi, kljove modernih afričkih slonova u prosjeku su dugačke metar i pol), zastrašujuća životinja nastanjivala je ovo područje prije 300.000 godina. Izumrla vrsta dobila je naziv Palaeoloxodon antiquus. Novopronađena ženka po svoj je prilici uginula od starosti, a duboki zarezi na kostima pokazuju kako su se njenim truplom gostile divlje zvijeri. Kad su ove završile s krvavom gozbom, na red su došli dvonošci: pored ostataka golema sisavca, znanstvenici su pronašli krhotine kremena i kameno oruđe, iz čega je razvidno da su i paleolitički ljudi uživali u slonetini. Nije se radilo o pripadnicima roda Homo sapiens – on se u Europi pojavio tek prije 45.000 godina – već o ljudskom rođaku Homo heidelbergensisu. Što je paleontologe navelo na zaključak o prirodnoj smrti slona? Kako znaju da ga upravo grabežljivci nisu lišili života?Prije svega, mjesto na kojem su kosti pronađene. “Nalazile su se pored jezera, a poznato je da se slonovi zadržavaju u blizini vode kad su stari i bolesni”, objašnjava voditelj istraživanja Jordi Serangeli. “Osim toga, slonica je imala jako istrošene zube, što znači da je uginula u dubokoj starosti”. Premda su njegovi kolege i ranije nalazili ostatke prapovijesnih slonova u regiji, niti jedan fosil nije bio ovako dobro očuvan.

Piše: Lucija Kapural

Komentari