Golemi otisci u riječnom koritu: Ovuda je kročio strašni Kajentapus, “djed” T-rexa!

Lesoto, država u južnoj Africi, poprište je uzbudljiva paleontološkog otkrića. Ondje, u isušenu riječnom koritu, znanstvenici su pronašli gotovo šezdeset centimetara dugačke fosilne otiske troprstih stopala, koji svjedoče da je, u davnoj prošlosti, ovim područjem harao golemi gmaz. Riječ je, pretpostavljaju stručnjaci, o gotovo deset metara dugačkom mesoždernom dinosauru koji je dominirao afričkom faunom prije otprilike dvjesto milijuna godina, u vrijeme kad je većina grabežljivih dinosaura bila srednjeg rasta. “Ove otiske je nedvojbeno ostavio teropod. Riječ je o dvonožnom dinosauru čiji su potomak ptice, ali i stravični Tyrannosaurus rex, mrcina koja je bila dugačka oko trinaest metara te mogla doseći težinu od četrnaest tona!”, ispričao je voditelj istraživanja Fabien Knoll, paleontolog sa Sveučilišta u Manchesteru. O novootkrivenoj vrsti, nazvanoj Kajentapus ambroholohali, znanstvenici su mnogo toga doznali iz samih otisaka – unatoč činjenici da nikakve fosilne kosti nisu pronašli. “Kajentapus je živio u ranom razdoblju jure, odmah nakon masovnog izumiranja grabežljivih gmazova koji su živjeli u prethodnom razdoblju, trijasu, na južnoj polutki superkontinenta Gondvane. Naše otkriće potvrđuje hipotezu da su teropodi postajali veliki relativno rano u svojoj evoluciji”, objašnjava Knoll. Fosilni otisci stopala teropoda slične veličine ranije su pronađeni i Poljskoj, što znači da su ove životinje nastanjivale i superkontinent Laurasiju. “Ovaj moćni predator, kojeg u šali nazivamo ‘djedom T-rexa’, bio je, čini se, rasprostranjen na golemom području”, dodaje Knoll. “Nema nimalo sumnje u to da je bio na vrhu hranidbenog lanca i da se oni koji bi mu se ispriječili na putu ne bi dobro proveli!”

Piše: Lucija Kapural


Komentari