Drevni pingvini težili su koliko i odrastao muškarac!

Novi Zeland je dom drevnih divovskih papiga, a po novim saznanjima, i pingvina zastrašujuće veličine. Ondje, u isušenu riječnom koritu Waipara Greensand, istraživaći su pronašli fosilne ostatke ove ptice neletačice, dimenzija sličnih onima odraslog muškarca. Pripadnici vrste “Crossvallia waiparensis”, kako su ih paleontolozi nazvali, bili su među najvećim pingvinima koji su ikad šetali Zemljom. Prema ostacima njihovih kostiju, znanstvenici su zaključili da su bili visoki oko metar i sedamdeset centimetara te da su težili osamdesetak kilograma. Živjeli su prije 66 do 56 milijuna godina, tijekom paleocena, što ih čini jednom od najranijih vrsta divovskih pingvina. Nisu, međutim, bili rekorderi po tom pitanju: pripadnici vrste “Palaeeudyptes klekowskii”, otkrivene prije nekoliko godina, težili su gotovo 120 kilograma te bili viši od dva metra! Osim na Novom Zelandu, divovski pingvini živjeli su na otoku Seymour na Antarktici, a geološki i paleontološki podaci sugeriraju da su veze između ta dva područja u paleocenu bile jake, sa sličnom vegetacijom i životinjskim svijetom. Naime, u doba kad su ove ptice živjele, Antarktika je bila pokrivena šumom, a oba su mjesta imala mnogo topliju klimu.

Piše: Lucija Kapural

Komentari