Na današnji dan

Sir Geoffrey de Havilland – otac prvog putničkog mlažnjaka (1882.)

Dana 27. srpnja 1882. rođen je Geoffrey de Havilland, britanski rani konstruktor zrakoplova, poduzetnik i pilot. Već je u dvadesetim godinama života počeo raditi na konstrukciji svoje prve letjelice, samo nekoliko godina nakon prvog leta znamenite braće Wright. Godine 1920. osnovao je kompaniju imena De Havilland Aircraft Company Limited, koja je počela proizvoditi dvokrilne putničke i vojne zrakoplove. Tijekom Drugog svjetskog rata kompanija je proizvodila uspješne vojne zrakoplove De Havilland DH 98 Mosquito, koji su se odlikovali višestrukom funkcionalnošću. Osobito je slavnom kompanija De Havilland postala po prvom mlaznom putničkom zrakoplovu (De Havilland Comet, koji je u komercijalnu upotrebu ušao 1952. godine).

Nažalost, Geoffreyja de Havillanda i njegovu kompaniju pratile su i teške tragedije. Tako su mu poginula čak dva sina kao testni piloti, jedan u zrakoplovu tipa De Havilland DH 98 Mosquito, a drugi u eksperimentalnom mlaznom zrakoplovu De Havilland DH 108 Swallow. Nadalje, spomenuti putnički mlazni zrakoplovi De Havilland Comet, unatoč tome što su predstavljali ponos britanske industrije i tehnologije, ubrzo su postali zloglasnima jer su u prve dvije godine svoje komercijalne upotrebe doživjeli čak tri katastrofalna pada s velikim brojem poginulih. Geoffrey de Havilland otišao je u mirovinu 1955. godine, a zanimljivo je da je povremeno pilotirao zrakoplovima sve do dobi od čak 70 godina. Preminuo je u engleskom gradu Watfordu 1965. godine, u 83. godini života.


Komentari