Na današnji dan

Amerikanci pronašli očuvani japanski lovac Zero – 1942.

Dana 10. srpnja 1942. godine Amerikanci su pronašli dobro očuvani primjerak japanskog lovca Zero na otoku Akutan u sjevernom Tihom oceanu. Taj se otok nalazi danas u sastavu američke savezne države Aljaske, a pripada Aleutskim otocima. Olupinu lovca primijetila je na tlu posada američkog hidroaviona kojim je pilotirao poručnik William “Bill” Thies, a sljedećeg su dana Amerikanci poslali tim u istraživanje te lokacije. Radilo se o lovcu tipa Mitsubishi A6M Zero, ponosu japanske vojne zrakoplovne industrije. Zero je u tadašnjem svijetu glasio za najuspješniji lovac koji je mogao uzletjeti s nosača zrakoplova, a odlikovao se velikim dometom i izvanrednim letnim karakteristikama (koje su mu omogućavale učestalo pobjeđivanje u zračnim dvobojima). Lovci Zero posjedovali su 14-cilindrični radijalni (zvjezdasti) motor tipa Nakajima Sakae, s otprilike 950 konjskih snaga. Spomenutim srušenim Zerom pilotirao je 17-godišnji Japanac Tadayoshi Koga prilikom napada na Aleutske otoke u okolici Aljaske. Vjerojatno ga je pogodila američka protuzračna obrana pa se morao prisilno spustiti. Pri slijetanju u blatnu površinu zrakoplov se naglo zaustavio na tlu pa je Koga vjerojatno slomio vrat (ostao je na mjestu mrtav). Lovac je, pak,ostao praktički potpuno očuvan, što se pokazalo nevjerojatnim dobitkom za Amerikance. Naime, nakon pronalaska tog zrakoplova stručnjaci su ga uspjeli dovesti u letno stanje, a zatim su američki piloti njime letjeli i iskušavali njegove osobine. Uspjeli su pronaći način na koji je lovce Zero, dotada praktički nepobjedive, moguće nadvladati u zračnom dvoboju. Neki su pronalazak tog lovca po važnosti za američki uspjeh u ratu usporedili s pobjedom u Bitki kod Midwaya, a svakako je smatran jednim od najvrednijih pronalazaka tog tipa na pacifičkom bojištu.

Komentari