Okus izdaje: Kako se miroljubivi poglavica pretvorio u nemilosrdnog osvetnika

Bio je vješt konjanik, a strijela izbačena iz njegovog luka mogla je pogoditi muhu u letu. Neustrašiv i snažan poput planinskog lava, istodobno je bio mudar vođa i nježan otac. Okus izdaje ga je, nažalost, pretvorio u čovjeka spremna na najveća zvjerstva. O mladosti Cochisea, legendarnog poglavice apačkog plemena Chiricahua, ne zna se mnogo. K’uu-ch’ish (“Onaj koji posjeduje snagu hrasta”), na svijet je došao 1810. godine. U južnoj Arizoni, području koje su Chiricahue nastanjivali, povremeno je dolazilo do sukoba s američkim doseljenicima, ali su oni u vrijeme Cochiseove mladosti bili tek sporadični. Postavši poglavica, prema “bijelim ljudima” odnosio se s poštovanjem. Kad je 1861. poručnik američke vojske George Bascom zatražio razgovor s njim, Cochise nije imao razloga vjerovati da su njegove namjere neiskrene, pa je sa sobom poveo članove najbliže obitelji.

Bascom ga je, međutim, optužio za otmicu Felixa Warda, 12-godišnjeg sina lokalnog rančera. Cochise mu je objasnio da za incident nisu odgovorni članovi njegovog plemena te je obećao da će saznati što se dogodilo s dječakom. Bascom mu nije povjerovao. Njegovi ljudi opkolili su Cochiseov šator, a poglavica i njegova obitelj naši su se u zatočeništvu. Nepravedno optuženi Cochise je tijekom noći nožem izrezao šator te pobjegao. Kako su njegovi bližnji i dalje bili u zatočeništvu, u zarobio je trojicu Amerikanaca te predložio razmjenu. “Dok ne predaš malog Warda, pregovori ne dolaze u obzir!” otpilio ga je Bascom. Nemoćni bijes posve je obuzeo poglavicu. Zarobljenike je mučio do smrti, a potom raskomadao njihova tijela. Buscom mu je, u znak odmazde, dao objesiti brata i dvojicu nećaka. Bio je to početak 11-godišnjega krvavog rata, koji je odnio stotine života na obje strane.

Nova izdaja zapalila je njegov bijes do neslućenih razmjera. Američki vojnici su namamili Cochiseova punca Mangasa Coloradasa na pregovore, da bi ga mučki smaknuli. Za Chiricahue, kojima je to bilo najgore moguće kršenje ratnih običaja, milost više nije bila opcija. Cochiseovi ljudi danonoćno su upadali na rančeve bijelaca, ostavljajući za sobom zgarišta i skalpirana tijela. Uslijedile bi odmazde američke vojske, i tako unedogled. Godine 1872., ostarjelog poglavicu je u njegovom utočištu u planinama Dragoon posjetio general Oliver Howard. Impresioniran njegovom hrabrošću, vrlinom koju je cijenio i kod neprijatelja, te zabrinut za sudbinu svog naroda, pristao je na potpisivanje primirja.

Piše: Lucija Kapural


Komentari