Jedna od najpoznatijih modnih dizajnerica današnjice u mladosti je bila uspješna klizačica!

San većine djevojaka jest udati se za voljenu osobu. San djevojaka sa stilom (i podebljim bankovnim računom) jest učiniti to u vjenčanici Vere Wang. Prije nego što se talentirana dizajnerica nametnula kao kraljica vjenčanih haljina, mladenke su izgledale kitnjasto poput svojih umanjenih verzija sa svadbene torte. Potaknuta vlastitim neugodnim iskustvom u traganju za savršenom haljinom u kojoj će uploviti u bračnu luku, Vera je shvatila da na modnom tržištu zjapi velika rupa, koju je odlučila popuniti vjenčanicama jednostavnih  krojeva i skupih materijala. Danas je njeno ime sinonim za ljepotu i eleganciju, a njene večernje haljine neizostavan su prizor na crvenim tepisima. Zbog asketske predanosti radu, 71-godišnjakinju nazivaju “modnom opaticom” – kad je pokrenula vlastiti biznis, znala je i po dvadeset sati dnevno sjediti zgrbljena nad papirom i skicirati!

Snovi o olimpijskom zlatu

Cheng Ching Wang, sin generala u kineskoj vojsci, nakon komunističke revolucije bio je prisiljen emigrirati u Ameriku. U novoj domovini brzo se probio u svijetu biznisa. Nakon nekoliko godina zasjeo je na čelo vodeće američke farmaceutske tvrtke, a jednako uspješan bio je u poslovima s naftom. Oženio se s Florence, prevoditeljicom u Ujedinjenim Narodima, a godine 1949. u New Yorku je rođena njihova kći Vera Wang.

Vera je odrastala kao tipična djevojka iz visokog društva koja je živjela na Park aveniji. Pohađala je prestižnu gimnaziju “Chapin”, a majka ju je vodila po najboljim dućanima u gradu, nerijetko i na prekooceanske shopping izlete u Pariz. “Ljubav prema lijepoj odjeći naslijedila sam od mame, no moj pristup modi bio je drugačiji od njezina. Kod odjeće sam u prvom redu cijenila udobnost, i duboko sam vjerovala da žena može izgledati seksi i u cipelama s ravnom petom”, prisjeća se.


Kad je otac sedmogodišnjoj Veri za Božić poklonio klizaljke, djevojčica se zaljubila u klizanje i vjerovala kako je u njemu našla svoj životni poziv. Već tada je iskazivala nevjerojatnu upornost i radni elan. Unatoč napornom treniranju, u školi je nizala same petice. “Ustajala sam u pet sati ujutro, jurila na trening, pa u školu, pa onda opet na trening. Premda sam bila dijete, nije mi teško padalo to što nemam društveni život, što ne mogu nakon nastave otići s prijateljicama u kino. Oduvijek sam bila takva: kad sam imala jasan cilj pred očima, bilo mi je važno jedino da ga ostvarim, bez obzira na osobne žrtve”, priznaje. Stvari, međutim, nisu išle onako kako je sebi zacrtala. Premda se kao sedamnaestgodišnjakinja s partnerom Jamesom Stuartom visoko plasirala na američkome nacionalnom prvenstvu, zbog ozljede nije uspjela ući u olimpijski tim. Nakon što se njen san raspršio kao mjehurić sapunice, pala je u depresiju.

Najmlađa urednica u povijesti “Voguea”

Odlučna kakva je bila, nije se dugo prepuštala očajanju. Njena nova strast prirodno je proizašla iz one prve. “Ljubav prema dizajniranju odjeće otkrila sam još za svoga ‘klizačkog razdoblja’, kad sam skicirala suknjice kakve sam željela nositi na natjecanjima. Nakon što je moj olimpijski san pao u vodu, odlučila sam se profesionalno posvetiti kreiranju”, prisjeća se početaka. Ni s alternativnom karijerom u početku nije išlo glatko. Vera je nagovarala oca da joj plati studij modnog dizajna, no ovaj za to nije htio ni čuti, smatrajući modu nečim trivijalnim i nedostojnim inteligentne cure kakva je bila njegova kći. Inzistirao je da Vera upiše studij prava na Yaleu, a kad je ona to odbila, uskratio joj je daljnju financijsku pomoć. Nakon posredovanja strpljive Florence, pronašli su kompromis: Vera upisuje povijest umjetnosti na prestižnom Sarah Lawrence Collegeu.

Kao studentica, preko ljeta bi radila u dućanu Yvesa Sainta Laurenta na Aveniji Madison, gdje su je otprije poznavali kao dobru mušteriju. Ondje je upoznala Frances Stein, modnu urednicu u američkom “Vogueu” koja ju je, prepoznavši njenu strast prema odjeći, nagovorila da dođe na razgovor za posao u prestižnom magazinu. Tadašnja glavna urednica Grace Mirabella oduševila se djevojčinom osobnošću, pa ju je zaposlila kao asistenticu modnog urednika Nicolasa de Gunzburga, zaslužnog za otkrivanje nekih od najvećih zvijezda američke mode – poput Billa Blasa, Oscara de la Rente i Calvina Kleina.

Verin talent ubrzo je prepoznat – prije dvadeset četvrtog rođendana postaje urednica mode, najmlađa na toj poziciji u povijesti “Voguea”. Iz tih dana datira anegdota sa snimanja modnog editorijala. Grace Mirabella ušla je u Verinu sobu s ekipom stilista, fotografa i modela da naprave probu za snimanje. Ondje je našla gomilu najnovijih modnih “delicija”, te počela birati stvari koje će uvrstiti u časopis, dok u sobu nije ušla Vera Wang i, vidjevši što Marbella radi, zbunjeno rekla: “Oprosti, Grace, to su moje privatne stvari, one za fotografiranje su u drugoj sobi”. Svi su, uključujući slavnu modnu urednicu, bili zabezeknuti. U “Vogueu” je žarila i palila narednih šesnaest godina, sve do dolaska ozloglašene Anne Wintour. Premda nije htjela raditi pod njenom željeznom šapom, Vera i danas Annu smatra jednom od bliskih prijateljica.

Ljubimica holivudskih zvijezda

Nedugo nakon što je dala otkaz, dobila je ponudu za posao kod legendarnog Ralpha Laurena. Ondje je dobila priliku dizajnirati modne dodatke, a potom i sportsku liniju. Njene su kreacije oduševile šefa, ali joj je znao predbacivati zbog ponešto šlampava odijevanja. Naime, Vera je poznata po nošenju haljina na balerinke, za dva broja prevelikih odijela, kao i po tome da se ama baš nikad ne šminka. Ona se nije dala smesti. “Svaka žena koja želi da je ozbiljno shvate u modnom svijetu, mora izgraditi prepoznatljiv stil. A ja vjerujem da se žena ne može osjećati seksi ako ne nosi udobnu odjeću”, objašnjava svoj modni credo.

Vera se, pretpostavljamo, osjećala itekako seksi kad je na teniskom meču upoznala Arthura Beckera, direktora informatičke tvrtke. “Ti si najfascinantnija žena koju sam u životu upoznao”, rekao joj je prilikom prvog spoja, a već na drugom joj je ponudio brak. Siroti informatičar potvrdan odgovor na prosidbu dobit će nakon dugih sedam godina! Napokon rekavši “da”, Wang se bacila u potragu za savršenom vjenčanom haljinom, što će se pokazati nemogućom misijom. “Jako me frustrirala činjenica da za ženu moje dobi nema prikladne vjenčanice. Sve su bile kičaste i suludo dekorirane! Nemajući izlaza, sama sam kreirala vjenčanicu i dala je šivati”, prisjeća se.

Shvativši da želi biti samostalna, daje otkaz kod Laurena te pokreće vlastitu modnu liniju. U tome joj je financijski pomogao otac, koji je godinama prezirno gledao njenu karijeru: napokon je shvatio koliko je njegova kći talentirana. Štoviše, upravo on joj je predložio da kreira vjenčanice! “Saslušala sam ga i uvidjela da je u pravu. Prisjetila sam se vlastitih muka u potrazi za vjenčanicom i shvatila da su haljine koje se nude ženama za najvažniji dan u životu ili preobične ili preskupe, ali nikad lijepe. Sinulo mi je da bi doista bilo mudro stvoriti brand dizajnerskih vjenčanica, koje bi bile moderne i elegantne, a opet prihvatljive cijene, jer ničeg sličnog nije bilo na tržištu”, ispričala je. Ostalo je, kako se kaže, povijest. Vera Wang je 1990. godine otvorila svoj prvi salon vjenčanica u njujorškom hotelu “Carlyle” i nevjerojatno brzo se proslavila. Strelovit proboj može zahvaliti  tome što su je već na početku karijere prigrlile holivudske zvijezde. U njenim večernjim haljinama brojne su zvijezde su primale Oscare, a u vjenčanicama su se udale Mariah Carey, Jessica Simpson, Heidi Klum, Avril Lavigne, Uma Thurman, Victorija Beckham, Sharon Stone…

S vremenom je proširila repertoar, pa se s velikim uspjehom okušala u dizajniranju nakita, cipela, naočala, šalova, marama, parfema, posuđa, pa čak i namještaja. Godine 2005. nagrađena je modnim Oscarom, kako nazivaju nagradu Udruge modnih dizajnera Amerike, a četiri godine kasnije primila je nagradu za životno djelo.

Piše: Lucija Kapural

Komentari