Drska prevara američkog novinara: Lažni Howard Hughes i zbiljska zatvorska kazna

Howard Hughes, pionir američkog zrakoplovstva, industrijalac i filmski producent, u svoje je vrijeme bio jedan od najbogatijih ljudi na svijetu. Unatoč milijunima na bankovnom računu i ljepoticama koje su mu se bacale pod noge, jadnik je u jednom trenutku skrenuo pameću: počeo se panično bojati bakterija, virusa, parazita, komunista i sličnih nedaća, kljukao se valijem i kodeinom te je, onako usput, doživio dva-tri kolosalna sloma živaca. Posljednje godine života proveo je u  samonametnutoj izolaciji, gotovo ne izlazeći iz kuće.

Svjestan te situacije, kao i interesa javnosti za detaljima iz Hughesova života, slabo poznati američki pisac i novinar Clifford Irving nanjušio je način da namakne lijepu zaradu. Uz pomoć Richarda Suskinda, kompanjona slična moralnog habitusa, odlučio je napisati Hughesovu “autobiografiju”. Momci su vjerovali kako će dobro unovčiti svoje laži, te da trknuti pustinjak nikad neće doznati za njihov pothvat. Poduzetni Irving krivotvorio je Hughesova pisma, izmislio nekoliko intervjua te pregršt sočnih anegdota, a potom sjeo za pisaći stroj. Godine 1971., knjiga je ugledala svjetlo dana, a na Irvingov račun sjela je pozamašna svota.

Baš kad se ovaj počeo naslikavati po medijima te, pun sebe, pričati o “katkad napornoj ali izazovnoj suradnji” s Hughesom, odnosno razgovorima koje je s njim znao voditi “do duboko u noć, pokušavajući dohvatiti mračnu no istodobno magnetičnu esenciju njegova bića”, dočekao ga je hladan tuš. Na sveopće iznenađenje, pustinjak se vratio iz pustinjaštva, sazvao konferenciju za novinare te izjavio kako ne samo da nije surađivao s Irvingom nego dotičnog niti ne poznaje. Osramoćeni novinar bio je prisiljen vratiti lovu izdavaču, a zbog prevare se čak sedamnaest mjeseci odmarao na državnim jaslama. Njegov partner u zločinu dobio je, istinabog, samo šest mjeseci zatvora, no karma ga je stigla u vidu brakorazvoda u kojem je izgubio znatan dio svoga imetka. Ako ste mislili da se glavni “junak” naše priče pokunjio te, poput Howarda Hughesa, ostatak života skrivao od javnosti, prevarili ste se. Godine 1981. objavio je knjigu “The Hoax” u kojoj je, kao što naslov sugerira, progovorio o svojoj prevari. Njegova duhovita ispovijest postala je bestseller, donijevši autoru više love od one zbog koje je završio u zatvoru!

Piše: Lucija Kapural

Komentari