Coney Island: Carstvo zečeva, kurvi i gusara

Lou Reed ga je opjevao, a na njemu se odvija zadnja scena kultnog filma “Ratnici podzemlja”. Govorimo, dakako, o Coney Islandu, poluotoku na jugu Brooklyna. Nekoć je bio otok, a u poluotok je pretvoren nasipavanjem. Starosjedioci, Canarsie Indijanci, zvali su ga Narrioch odnosno “Zemlja bez sjena”… Valjda zato što na čitavom otoku nije bilo drveta pod čiju bi se sjenu mogli skloniti za vrijeme ljetnog “zvizdana”. Po dolasku na otok, Nizozemci su uočili brojne zečeve kako skakuću po okolnom žbunju, pa su novoosvojenom mjestu nadjenuli ime Conyne Eylandt, “Otok zečeva”. U 17. stoljeću, kad je potpalo pod britansku upravu, područje je dobilo današnji naziv.

Sljedećih 150 godina, otok je proveo kao usnula močvarna pustopoljina i izletište rijetkih lovaca, a onda je, oko 1830., na njemu izgrađena gostionica. Njeni prvi posjetitelji bili su pirati, koji su na obližnjoj plaži zakopali dio plijena. S vremenom, gostionica je postala mjesto provoda za široke narodne mase. Prvo kupalište u ovom dijelu svijeta otvoreno je baš na Coney Islandu, a uz plaže su ubrzo počele nicati pivnice, paviljoni, svratišta i hoteli da bi, postavljanjem popločanog šetališta (“boardwalk”) i prvih vrtuljaka, mjesto dobilo svoj konačan obris. Danju je na njemu predah nalazio pošten radni svijet, bježeći parobrodom iz uzavrelog New Yorka, a noću bi otokom zavladao polusvijet, pretvarajući ga u carstvo prostitucije i kocke.

Piše: Lucija Kapural


Komentari