Mjesec dana vlasti: Priča o američkom predsjedniku s najkraćim mandatom u povijesti

Kad se govori o američkim predsjednicima kroz povijest, ime Williama Henryja Harrisona vrlo se rijetko spominje. Nikakvo čudo – u predsjedničkom uredu proveo je samo trideset i jedan dan! U fotelju je zasjeo 4. ožujka 1841. godine, pobijedivši Johna Tylera u predizbornoj utrci, te postao prvi vigovac na tom položaju. Samo nekoliko dana kasnije, bio je prikovan za bolesnički krevet… Iz kojeg više nije ustao.

Premda se sa sigurnošću ne zna od čega je umro – kao mogući uzroci spominju se tifus i upala pluća – mnogi smatraju da je dan inauguracije za njega bio početak kraja. Harrison je, naime, prisegao na iznimno hladan i vjetrovit dan, a bio je nedovoljno toplo odjeven. Bez kaputa ili jakne, održao je najduži inauguracijski govor u povijesti Sjedinjenih Američkih Država. Nakon što je puna dva sata govorio na studeni, neuobičajenoj za to doba godine, posjetio je ni više ni manje nego tri svečana bala u svoju čast. Već sljedeće jutro platio je zbog svoje nepromišljenosti: probudio se s visokom vrućicom, snažno kišući i kašljući. Predsjednik je vjerovao kako će mirovanje i vrući čaj riješiti problem, ali tome nije bilo tako. Prehlada nije prolazila, a s vremenom se, pretpostavljaju stručnjaci, razvila u upalu pluća.

Siroti čovjek gotovo čitav mandat proveo je boreći se s teškom bolešću. Liječnici su probali sve, od tradicionalnih lijekova preko pijavica do opijuma, a zbog takvih tretmana stanje mu se po svoj prilici samo dodatno pogoršalo. Da stvar bude gora, nije se mogao odmoriti kako spada, budući da su ga stalno opsjedali ambiciozni mladi ljudi u lovu na namještenja. Iz dana u dan sve više je kopnio, a pred sam kraj je, ispričali su svjedoci, bio blijed kao duh. Umro je 4. travnja 1841., u šezdeset osmoj godini. Njegov nasljednik John Tyler postao je prvi američki predsjednik koji je stupio na to mjesto zbog smrti prethodnika.

Piše: Lucija Kapural


Komentari