Znanstvenici su proučili spolovilo stjenice ubojice staro pedeset milijuna godina!

Prije otprilike pedeset milijuna godina, jedan uistinu opaki insekt spremao se proždrijeti znatno manjeg kukca. Ni žrtva ni plijen nisu mogli slutiti da će u smrtnom zagrljaju provesti – čitavu vječnost! Naime, baš dok se proždrljiva stjenica sladila ukusnim obrokom, oko nje se počela formirati gusta, ljepljiva, žućkasta smola. Riječ je, dakako, o jantaru, prirodnoj smoli koja, nakon što se stvrdne, funkcionira kao svojevrsna vremenska kapsula i kojoj paleontologija duguje brojne uzbudljive nalaze. Kukci, predator i njegova žrtva, otkriveni su 2006. godine na području Colorada, no znanstvenici su ih tek nedavno dobili priliku proučiti. Jantar, koji se prilikom otkopavanja odlomio na dva jednaka dijela, bio je prodan dvojici kolekcionara fosila, a paleontolozi su ih nedavno otkupili, spojili i stavili pod mikroskop. Otkrili su, blago rečeno, prava čuda! Pokazalo se da je veći kukac predak današnjih stjenica-ubojica, predatorskih polukrilaca obradenih duguljastim tijelom, ljepljivim nogama, snažnim sisaljkama te rostrumom, minijaturnim “kljunom” koji im služi za nabadanje plijena. Ovo nije najstariji otkriveni fosil kukca ali je jedan od najbolje očuvanih: mekano tkivo ostalo je praktički netaknuto, uključujući i tzv. pygophore: spolovilo stjenice-ubojice, veliko otprilike kao zrno riže! Voditelj istraživanja Daniel Swanson, entomolog sa Sveučilišta Illinoisa, novootkrivenoj vrsti je nadjenuo ime Aphelicophontes danjuddi. Prva riječ s latinskog bi se slobodno mogla prevesti kao “stari ubojica”, dok je druga posveta skupljaču fosila Danu Juddu.

Piše: Lucija Kapural


Komentari