Znanstvenici pronašli fosilizirani embrij tiranosaura

Tiranosaure često nazivaju kraljevima dinosaura, i to s punim pravom. Teški oko sedam tona te dugački nevjerojatnih trinaest metara, plijen su trgali zubima oštrim poput noževa, a uz to su bili brzi i strahovito snažni. Živjeli su u razdoblju donje krede, na području današnje Sjeverne Amerike. Paleontolozi su nedavno pronašli nešto što bi trebalo produbiti našu spoznaju o ovim izumrlim teropodnim dinosaurima – njihov fosilizirani embrij! Otkriven u kanadskoj pokrajini Alberti, ovaj jedinstven suvenir iz prapovijesti pokazuje da su bebe strašnih predatora imale lubanju veličine one u današnjega poljskog miša. “Na čeljusti embrija, koju smo detaljno proučili, još uvijek je bilo pričvršćeno osam malenih zuba. Nikad ranije nešto takvo nije pronađeno. Rijetkost su i kosti mladunaca tiranosaura, budući da su iznimno krhke, a tek embrij… Kolege i ja izvan sebe smo od sreće!”, s ponosom ističe voditelj istraživanja Gregory Funston, profesor paleontologije na Sveučilištu u Edinburghu. Budući da je čeljust embrija bila utisnuta u stijeni, znanstvenici su je skenirali pomoću akceleratora čestica, koji im je omogućio da prouče fosil a da ga ne moraju otkopati. Njen specifičan oblik te udubljenje na donjem dijelu nedvojbeno pokazuju da je pripadala rodu tiranosaura, mada zasad nije moguće utvrditi kojoj točno vrsti. U najužem krugu “sumnjivaca”, ispričao je Funston, nalaze se Tyrannosaurus Rex, Gorgosaurus i Albertosaurus. Da je riječ o embriju, odnosno životinji koja je uginula prije nego što se izlegla, pokazuju njeni zubi, odnosno činjenica da se tzv. zamjenski sjekutići još nisu razvili.

Piše: Lucija Kapural

Komentari