Zašto je ovaj prapovijesni monstrum mijenjao zube svaka dva mjeseca?

Neke životinje mijenjaju zube tijekom čitavog života, a neke nikada. Majungasaurus, golemi mesožderni dinosaur koji je na području današnjeg Madagaskara živio prije sedamdeset milijuna godina, činio je to češće od ijedne izumrle ili živuće vrste – svaka dva mjeseca! Tu pojavu nedavno je objasnio Michael D’Emic, paleontolog sa Sveučilišta Stony Brook u američkoj saveznoj državi New York. “Nadam se da će naša studija potaknuti daljnje istraživanje ove fascinantne životinje iz razdoblja krede ali i objasniti evolucijske putove koji su dinosaurima omogućili da budu toliko uspješni kroz toliko dugačak vremenski period”, ispričao je D’Emic. Kolege i on usporedili su fosilne ostatke zube Majungasaurusa s onima u nekoliko drugih vrsta mesoždernih dinosaura, tražeći mokroskopske linije koje ukazuju na rast. Dok su ostale vrste, u prosjeku, zube odbacivale svakih stotinu dana, Majungasaurus je to činio svaka dva mjeseca. Otkud dolazi ovako dramatična razlika? “Shvatili smo da je ova životinja imala običaj dugo glodati kosti, baš kao što to čine neke vrste današnjih glodavaca. Činila je to kako bi iz njih apsorbirala određene nutrijente. Do tog smo uvida došli proučavajući fosilne ostatke životinja kojima se ovaj dinosaur hranio. Na svim kostima plijena nalazili su se duboki rezovi i udubine, karakteristični za glodanje”, objašnjava znanstvenik. “Životinje koje imaju ovakve prehrambene navike u pravilu imaju iznimno snažne zube, neovisno o njihovoj veličini, no kod Majungasaurusa to nije bio slučaj. Zubi ovoga prapovijesnog diva bili su iznimno krhki i porozni, slični onima u manjih biljojednih dinosaura. Upravo iz tog razloga morao ih je mijenjati tako često”.

Piše: Lucija Kapural


Komentari