Zarobljeni u jantaru: Predator i plijen u smrtnom su zagrljaju proveli gotovo stotinu milijuna godina!

Prije 99 milijuna godina, u vrijeme kad su Zemljom hodali “slavni” dinosauri T-Rex, velociraptor i triceratops, jedan golemi, zastrašujući kukac nasrnuo je na manjeg kukca, spreman da ga rastrga svojim snažnim čeljustima. Trebao je to biti brz, rutinski posao, no ni krvnik ni žrtva nisu mogli slutiti kako će u smrtnom zagrljaju provesti – čitavu vječnost! Ovo nije scenarij za horor film B produkcije već ono što se, prema mišljenju paleontologa, uistinu dogodilo na području današnjeg Mjanmara. Naime, baš u trenutku kad je predator nasrnuo na plijen, oba su se našla zarobljena u jantaru, gustoj žutoj smoli koja, nakon što se stvrdne, funkcionira kao svojevrsna vremenska kapsula i kojoj paleontologija duguje brojne uzbudljive nalaze. Zahvaljujući znatiželjnim znanstvenicima, oba kukca iz razdoblja krede – grabežljivi Ceratomyrmex ellenbergeri, poznat i kao “pakleni mrav”, te njegov nesuđeni doručak, daleki rođak današnjeg žohara Caputoraptor elegans – dobili su novi “život”, istinabog, kao laboratorijski uzorci. “Ovo nije prvi put da smo pronašli fosilne ostatke izumrlih paklenih mrava, no nikad ranije nismo imali priliku vidjeti kako je napad ovoga grabežljivog kukca doista izgledao. A izgledao je, da se poslužim laičkim rječnikom, zastrašujuće: plijen bi naboo dugačkom izraslinom na glavi, nekom vrstom roga, a potom ga sasjekao čeljustima oštrim poput žileta”, slikovito opisuje voditelj istraživanja Phillip Barden, stručnjak za izumrle beskraljžnjake zaposlen u Američkom muzeju prirodne povijesti. Ovi neobični kukci, dodaje znanstvenik, s (pra)povijesne su pozornice iščezli prije otprilike 65 milijuna godina, za vrijeme tzv. “Velikog izumiranja”. Ekološke promjene tada su presudile i brojnim drugim vrstama insekata. “Do danas smo otkrili čak šesnaest vrsta paklenih mrava, no razlog zbog kojeg se oni, u morfološkom pogledu, toliko razlikuju od današnjih mrava još nam nije poznat”, kaže Bardem.

Piše: Lucija Kapural

Komentari