U Čileu otkrivena nova vrsta titanosaura

Na području Atacame, pustinje u sjevernom Čileu, nedavno su pronađeni ostaci ranije nepoznate vrste dinosaura. Arackar licanantay, kako je ovaj osebujni gmaz nazvan, živio je prije osamdeset četiri miljiuna godina, u razdoblju krede. Pripadao je titanosaurima, dugovratim biljojedima iz porodice sauropoda, koji su svoje ime itekako zaslužili: najmanje vrste bile su dimenzija slona, dok su one najveće – PatagotitanArgentinosaur i Notokolos – bile titani duži od trideset metara i teški otprilike osamdeset pet tona! Usporedbe radi, zastrašujući tiranosauri u prosjeku su bili deset puta lakši.

Njihovu monstruoznom izgledu doprinosio je i istaknuti rog na vrhu glave, oko čije funkcije među znanstvenicima ne postoji konsenzus: prema jednima, služio je za borbu; prema drugima, za privlačenje spolnih partnera. “Fosili titanosaura nisu rijetkost na području Argentine i Brazila, no u Čileu ih vrlo rijetko nalazimo, što naše otkriće čini iznimno važnim”, ispričao je voditelj istraživanja David Rubilar-Rogers, paleontolog zaposlen u Mizeju prirodne povijesti u Santiagu. Vrsta je identificirana iz djelomično očuvanog kostura otkopanog u formaciji Hornitos Formation, a to je tek treći donosaur pronađen u ovoj južnoameričkoj državi (otprije su poznate vrste Atacamatitan chilensis i Chilesaurus diegosuarezi. Riječ je, spekuliraju stručnjaci, o mlađemu mužjaku, dugačkom otprilike sedam metara.

Piše: Lucija Kapural


Komentari