Tek izlegli tiranosauri bili su dugački koliko i pas srednje veličine!

Tiranosaure ne nazivaju uzalud kraljevima dinosaura. Teški oko sedam tona te dugački nevjerojatnih trinaest metara, plijen su trgali dugačkim, gusto postavljenim zubima oštrim poput noževa, zagriz im je bio barem triput snažniji od onoga u današnjih najopasnijih predatora, a uz to su, zahvaljujući vitkim i mišićavim nogama, bili nevjerojatno brzi. Jedni od najvećih mesoždernih dinosaura koji su ikad kročili našim planetom živjeli su prije osamdeset milijuna godina, u razdoblju krede, a zahvaljujući prikazu u holivudskim filmovima, stekli su status celebrityja među izumrlim gmazovima. No, dok se o odraslim jedinkama zna mnogo, mladunci tiranosaura, koji se vrlo rijetko nalaze u fosiliziranom obliku, za znanost su bili nepoznanica… Sve do sad! Predvođeni stručnjacima sa Sveučilišta u Alberti, paleontolozi su nedavno imali priliku proučiti čak dva fosila tek izleglih tiranosaura – jedan je otkriven u Kanadi, a drugi u SAD-u. Došli su do uistinu zanimljivih uvida. “Fosili beba dinosaura – premda otprije poznati – rijetki su i loše očuvani. No, ova dva fosila bila su u poprilično dobrom stanju te su nam pružili uvid u rani razvoj ovih impresivnih životinja”, s uzbuđenjem priča voditelj istraživanja Mark Powers, paleontolog s već spomenutog univerziteta, dodajući kako su analizirani fosili pripadali vrstama Albertosaurus sarcophagus i Daspletosaurus horneri. “U oba slučaja, novoizlegli tiranosauri bili su dugački nešto manje od metra, koliko i odrasli pas srednje veličine”, nastavlja Powers. “Zubi im nisu bili u potpunosti razvijeni – nedostajala su nazubljenja kakva viđamo kod odraslih jedinki – no određene karakteristike, specifične za tiranosaure, već su bile prisutne. U prvom redu su to izražena brada i snažne čeljusti”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari