Smrt dječaka dovela je do otkrića jednog od najopasnijih morskih stanovnika!

Naoružan inteligencijom i tehnologijom, čovjek je vrhunski predator kopnenog svijeta. Međutim, čim nam noge nisu na čvrstom, stvari se dramatično mijenjaju. U vodi smo spori i nespretni, slabo vidimo te prekratko možemo bez daha, što nas čini lakim plijenom stvorenja koja vrebaju ispod površine.

Jednog od najopasnijih morskih stanovnika 1955. godine je otkrio čuveni australski prirodoslovac i liječnik Hugo Flecker (1884. – 1957.), čovjek koji je veći dio znanstvene karijere posvetio proučavanju otrovnih biljaka i životinja. Dogodilo se to nakon drame koja je potresla cijelu zemlju. Dana 20. siječnja te godine, petogodišnji dječak je s roditeljima otišao na izlet na plažu u Cardwellu, ljupkom gradiću u saveznoj državi Queensland. Obitelj je uživala u pikniku, a na mališana, koji je bio neplivač, roditelji su motrili budnim okom dok je trčkarao u plićaku. Nažalost, utapanje nije bilo jedina opasnost koja je vrebala na njega. Mališan je u kratko vrisnuo i srušio se u vodu, a do trenutka kad je otac dotrčao do njega, već je bio mrtav.

Kao vodeći toksikolog u zemlji, Flecker je pozvan da otkrije koja je životinja usmrtila nesretno dijete. Ovaj je otkrio da u tim vodama, osim dvije otprije poznate vrste meduza, koje su, istinabog, bile otrovne ali ne toliko da mi mogle izazvati trenutačnu smrt, živi jedna s kojom se ranije nije susretao. Nakon laboratorijske analize, shvatio je da je pronašao krivca za tragediju koja se dogodila. U njegovu čast, životinja je dobila znanstveni naziv Chironex fleckeri (prvi dio sintagme kombinacija je grčke riječi cheiro, što znači “ruka” i latinske riječi nex, što unači “ubojica”), no laicima je danas poznatija kao morska osa. 

Onako prozirna i želatinozna, stanovnia plićaka Australije i jugoistočne Azije više se doima kao gigantski šmrkalj nego kao stvorenje zbog kojeg bismo trebali drhtati, no riječ je o jednoj od najopasnijih životinja na svijetu. Ova vrsta meduze ubila je, naime, više ljudi nego morski psi i krokodili zajedno – otrov jedinke srednje veličine može usmrtiti šezdesetero odraslih ljudi!


Istraživanja su pokazala da morska osa naraste do veličine košarkaške lopte, a njeni pipci, komada pedeset, mogu biti duži od tri metra. U njima je pohranjen jedan od najsnažnijih otrova koji postoji u prirodnom svijetu, a lijena beštija uopće se neće potruditi da vas utamani, nego će jednostavno čekati da joj se zapletete u krakove. Čim nešto dotakne samo jednu trepetljiku na površini žarne stanice, neuron koji njome upravlja šalje signal za aktiviranje otvora kapsule. Istog trenutka, vlakno u kapsuli se ispravlja kao opruga i brzinom metka pogađa plijen. Njegov vrh se duboko zabada u tkivo žrtve, a dlačice koje ga obavijaju cijelom dužinom doprinose da otrov efikasnije prodre u tijelo. Smrt nastupa za manje od dvije minute.

Piše: Lucija Kapural

Komentari