Simpatična mama “iz susjedstva”: Ubojica i zlostavljačica pod krinkom brige za druge

Kada govorimo o serijskim ubojicama većinom je riječ o muškarcima dok su žene izuzetak, danas ćemo govoriti o jednoj takvoj ženi, koja je zlostavljala i vlastitu djecu. Naizgled bila je riječ o jednoj sasvim običnoj i mirnoj obitelji iz susjedstva, koja je unatoč skromnim uvjetima u kojima je živjela, uvijek našla načina da pomogne prijateljima i obitelji u nevolji. No, da prema ljudima i njihovim životima ne možemo suditi samo na osnovu fasade pokazuje ova priča.

Naizgled skladna, obična obitelj

Michelle ‘Shelly’ Knotek je živjela naizgled stabilnim životom. Imala je brižnog muža tri djevojčica i živjela je u svom rodnom gradiću Raymondu u američkoj saveznoj državi Washington. No, da su stvari bile daleko od idealnog, pokazat će se kroz vrijeme. Ova je obitelj možda bila različita od drugih po tome što je često pod svoj krov primala prijatelje i obitelj u nevolji, no zapravo svi su njihovi gosti nakon nekog vremena tajanstveno nestajali, a potom su svima plasirane lažne priče, kako su se ti ljudi snašli i otišli živjeti dalje svoje živote. Prve su žrtve bile Schellyne tri kćeri koje je redovito zlostavljala, a u njihovom je zlostavljanju pomagao nekada i otac najmlađe kćeri.

Traumatično djetinjstvo


Shelly Knotek, djevojački Watson, nikada nije napustila Raymond, u kojem je rođena. Odrastala je uz više braće i sestara i majku alkoholičarku, koja je u jednom trenutku samo nestala. Shelly je već tada počela pokazivati znakove sadističkog ponašanja pa bi mučila još kao djevojčica svoju mlađu braću. S vremenom je postajala sve gora, osobito nakon što je s trinaest godina saznala da joj je majka ubijena te je nakon toga počela izazivati požare, krasti, puniti vlastite cipele staklom, čime je očito davala do znanja da je željela nanijeti bol drugima i sebi. S petnaest godina lažno je optužila oca za silovanje te je otišla živjeti s bakom prije negoli je sa sedamnaest pobjegla s prvim mužem. Oni koji su joj bili bliski kažu da je svu svoju trojicu supružnika zlostavljala. Njezin je treći i zadnji suprug David Knotek bio građevinski radnik i veteran mornarice kojega je isto tako zlostavljala, no s vremenom je i on postao sudionik u tim zlostavljanjima.

Glumljenje ljubaznosti

Među žrtvama bio je i njezin 13-godišnji nećak Shane Watson, sin njezina brata koji je završio u zatvoru, a kako mu je majka bila previše siromašna da bi se brinula o njemu poslala je svoje dijete k teti. Njegovo zlostavljanje je počelo odmah, a stvari su se nakratko smirile kada je u njihovu kuću, poslije Shanea uselila Shellyna stara prijateljica Kathy Loreno, koja je ostala bez posla te se sukobila s obitelji, zbog čega je trebala pomoć. Dogovor je bio da će ona čuvati djevojčice, a zauzvrat će živjeti s njima.

Izgladnjivanje, prisilan rad, fizičko premlaćivanje

Njezina ljubaznost nije dugo potrajala te je uskoro počela mučiti i svoju prijateljicu, koja nije imala kuda, a očito nije imala hrabrosti napustiti kuću, iako je za to imala prilike. Shelly ju je tjerala da radi gola, da pije sedative i spava kraj bojlera u podrumu pri tome ju je sustavno izgladnjivala. Tako da je od malo punašnije žene u roku od nekoliko godina postala sitna žena koja je izgubila čak 45 kg, pri čemu su joj ispali gotovo svi zubi. U trenutku napada bijesa ju je konačno pretukla i ubila. Muža Davida slabića je natjerala da njezino tijelo spali, a prah pospe uz obalu oceana, što je ovaj bespogovorno učinio. Ona je “nestala” 1994. Kada bi ljudi pitali za nju, Knoteki su odgovarali da je odlučila s ljubavnikom, kamiondžijom otići na Havaje, kako bi započela novi život na novom mjestu. Međutim, to nije bila jedina osoba koja je nestala u njihovom domu.

Ubojstvo nećaka

Sljedeći na redu je bio njezin vlastiti nećak Watson koji je rekao najstarijoj kćeri Nikki da posjeduje fotografije koje mogu raskrinkati što se događa u kući, unutar četiri zida. No Nikki je to rekla majci, nakon čega je David na majčinu zapovijed ubio dječaka pucnjem u glavu, što se dogodilo 1995. Nakon toga ponovljen je isti scenarij, prema kojem je tijelo dječaka spaljeno, a prah mu je zatim posut po obali oceana. Djevojčicama je plasirana priča da je otišao raditi na ribarski brod na području Aljaske. Priča je teško “držala vodu” pogotovo zato što je kćerima rekla da je od njega dobila poklon za rastanak, a djeca su znala da ju nije mogao podnijeti dok je s njih tri bio jako vezan.

Dolazak nove žrtve

Četiri godine nakon smrti Shanea u njihovu je kuću uselio njihov pedesetšestogodišnji prijatelj Ron Woodworth, veteran koji je imao problema s drogom. Njega je Shelly natjerala da skoči s krova, a nakon toga mu je otvorene rane zalijevala izbjeljivačem, tjerala ga je da pije urin, on je umro 2003. Njega su neko vrijeme držali mrtvog u hladnjaku, a kako je bila sezona u kojoj se nije smjela paliti vatra na otvorenom, njega je David pokopao u dvorištu. Starije djevojčice su, u međuvremenu, napustile kuću u kojoj je bila još samo najmlađa kći koja je sestrama rekla da su zlostavljali Rona, nakon čega su je sestre nagovorile da prikupi dokaze s kojima će otići na policiju, a što se kasnije i dogodilo.  Prijateljima koji su se raspitivali za Rona roditelji bi odgovarali da  je dobio posao u Tacomi.

Skrb za umirovljenika

Godine 2002. Shelly je dogovorila da će se brinuti za starijeg gospodina Jamesa McClintocka, koji je izgubio ljubimicu labradorku Sissy te je pao u depresiju i trebala mu je skrb, a zauzvrat je odlučio svoje imanje vrijedno 140 000 kuna prepisati na Schelly. On je vrlo brzo nakon toga nađen mrtva u svom domu, a kao uzrok smrti navodi se udarac u glavu, kojega je možda zadobio kada je pao sa stubišta, ali isto tako možda je i Shelly tome “kumovala”. Policija nije uspjela njegovu smrt povezati s njom.

Konačno uhićenje

David i Shelly Knotek uhićeni su, nakon što su roditelje prijavile tri djevojčice, 8. kolovoza 2003. Tori je nakon toga stavljena pod skrb sestre Sami. David je osuđen na petnaest godina zatvora, ali je izašao nakon 13 godina te se zaposlio u tvornici za preradu morskih plodova. Schelly je osuđena na dvadeset i dvije godine zatvora, ali zbog uzornog ponašanja iz zatvora bi trebala izaći već u lipnju 2022. Sestre Nikki i Sami su sada u srednjim četrdesetim i obje žive u Seattleu dok je njihova sestra Tori otišla u Coloradu. Nikki nije oprostila svom očuhu jer je sudjelovao s majkom u njezinom zlostavljanju dok ostale dvije jesu jer smatraju da je bio preslab i pod utjecajem i kontrolom njihove sadističke majke. Shellyne kćeri su se 2017. obratile Greggu Olsenu i zamolile ga da napiše knjigu o njihovoj majci jer žele da ljudi saznaju kakva će osoba uskoro biti na slobodi: If You Tell: A True Story of Murder, Family Secrets, and the Unbreakable Bond of Sisterhood (“Ako samo kažeš: Istinita priča o ubojstvu, obiteljskim tajnama i neraskidivim vezama sestara”). Na pitanje zašto nisu ranije reagirale novinari su dobili vrlo jednostavna dječji odgovor jer dok su roditelji maltretirali druge, zapravo su bile sretne što ne maltretiraju njih, što ne znači da nisu suosjećale sa žrtvama koje su trpjele nasilje poput njih.

Upravo ovaj slučaj jasno pokazuje da se o obiteljima ne može suditi samo po slikama na društvenim mrežama ili kratkim susretima na ulicama, i naizgled običnom životu jer nikada ne znamo što netko proživljava unutar četiri zida. Iako se obično navodi da ove tri sestre danas vode normalne živote, no traume koje su preživjele zasigurno i dalje žive u njima svaki dan.

Piše: Sonja Kirchhoffer

Komentari