Ralje smrti: divovski gmaz oštrim je zubima mrvio meso morskih pasa, pa i pripadnika vlastite vrste!

Što životinja treba učiniti da bi dobila nadimak “ralje smrti”? Pa, kad je o paleontologiji riječ, pomaže činjenica da je izumrla prije mnogo milijuna godina te da se radilo o moćnom predatoru koji je s lakoćom mrvio čak i životinje znatno veće od sebe. Upravo to je bila priroda pripadnika vrste Gnathomortis stadtmani: ovi prehistorijski gmazovi, stanovnici morskih dubina, zubima oštrim poput britve – dugačkim gotovo metar i pol – kidali su meso gigantskih kornjača i morskih pasa, a s vremena na vrijeme znali su odati i kanibalizmu, osladivši se vlastitim rođacima. Vrsta je otkrivena još 1975. godine, kad je na fosilne ostatke desetak metara dugačke životinje u Coloradu nabasala skupina tinejdžera. Znanstvenici su je pogešno klasificirali u rod Prognathodon, da bi zabludu nedavno uklonio Joshua Lively, paleontolog sa Sveučilišta u Teksasu. Proučavajući fosiliziranu čeljust morskog monstruma koji je na području današnje Sjeverne Amerike živio prije 81 milijun godina, u razdoblju krede, Lively je shvatio da se po mnogim detaljima razlikuje od one u ranije otkrivenih Prognathodona. Znanstvenik je zaključio da životinja pripada posve drugom rodu, znatno većim mosasaurima. Dokazavši taj uvid, dobio je čast preimenovati vrstu, pa se opredijelio za naziv kojem bi Ameri dali epitet badass: prvi dio sintagme “Gnathomortis stadtmani” može se prevesti upravo kao – “ralje smrti”. Tyrannosaurus rex (“kralj tiranskih gmazova”) i Thanatotheristes (“žeteoc smrti”) dobili su tako opaku konkurenciju. “Ako ste plivali u oceanima krede i bili kraći od deset metara, posve sigurno ste  se mogli naći na meniju ovoga makropredatora”, slikovito objašnjava Lively. “Njegov zagriz bio je stravičan – takva snaga rijetko se viđa u životinjskom svijetu. Osim toga, Gnathomortis stadtmani imao je dodatni set zuba na vrhu usta, baš poput mnogih današnjih guštera i zmija. Kad bi vas zgrabio svojim raljama, smrt je bila jedini mogući ishod, a mogli ste se samo moliti da što prije stigne!”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari