Prije više od sedamdeset milijuna godina, ovaj mali krokodil osladio se mladuncem strašnog titanosaura!

Ako je ijedan dinosaur zaslužio svoje ime, onda je to titanosaur: ovi biljojedi iz porodice sauropoda, prepoznatljivi po istaknutom rogu na vrhu glave, bili su duži od trideset metara i teški otprilike osamdeset pet tona. Pa ipak, prije otprilike sedamdeset pet milijuna godina, jedan mladunac ove moćne životinje završio je kao obrok malena, kržljavog krokodila. Prapovijesnu dramu paleontolozi su uspjeli rekonstruirati zahvaljujući pronalasku nepotpunog kostura ranije nepoznatog gmaza. Vrsta, otkrivena na lokalitetu El Mirador u Kataloniji, otprije poznatom po obilju fosilnih ostataka iz razdoblja krede, dobila je naziv Ogresuchus furatus. Riječ je o izumrlom krokodilu iz porodice sebecida, preciznije, njezinu najstarijem i najmanjem članu. Bio je, naime, tek nešto duži od metra, težak pišljivih desetak kilograma. Premda je, u usporedbi s gigantskim gmazovima koji su u to vrijeme tumarali našim planetom, bio patuljak, proždrljivi mesožder slovio je za predatora. Oboružan dugačkim, poput britve oštrim zubima, predstavljao je opasnost i za životinje nekoliko puta veće od sebe. “Udovi su mu bili položeni ispod tijela, što je anatomska osobina vrlo rijetka kod izumrlih krokodila. To mu je omogućilo da se kreće i napada strelovitom brzinom”, ispričao je voditelj istraživanja Albert Selles, paleontolog zaposlen na Sveučilištu u Barceloni. Kako su novoizlegli titanosauri relativno maleni, za ovog krokodila nisu predstavljali nikakav izazov. “Mladi dinosauri vjerojatno nisu bili glavni izvor hrane za vrstu Ogresuchus furatus ali, zahvaljujući pronađenim fosilima, vidimo da ih ovi krokodili nisu ni izbjegavali”, kaže Selles.

Piše: Lucija Kapural

Komentari