Prije 47 milijuna godina, muhe su bile važniji oprašivači od pčela!

Čuvena jama Messel, isušeno vulkansko jezero u okolici Frankfurta, fascinantan je prozor u razdoblje prapovijesti. Zadnjih desetljeća, paleontolozi su ondje pronašli na tisuće fosilnih ostataka, pa ne čudi podatak da je područje proglašeno UNESCO-vom svjetskom kulturnom baštinom. Na lokaciji je, primjerice, otkopan pedeset milijuna godina star fosil minijaturnog konja – prapovijesni neparnoprstaš bio je tek nešto veći od današnje lisice, a uginuo je od udisanja otrovnih plinova koji su se povremeno otpuštali iz dubine jezera. Među zanimljivije pronalaske s ovog lokaliteta ubrajaju se i Strigogyps sapea, ptica neletačica iz razdoblja tercijara, Allaeochelys crassesculpta, kornjača šiljatog nosa čija su dva pripadnika sačuvana u fosilnom obilku u trenutku parenja, Amphiperca, izumrla gigantska ribetina nakaznog izgleda te Darwinius masillae, primat sličan današnjem lemuru koji je živio prije četrdeset sedam milijuna godina. Upravo toliko, četrdeset sedam milijuna godina, star je i nedavni “ulov” iz jame Messel. Paleontolozi sa Sveučilišta u Beču u ovoj nepresušnoj riznici otkrili su, naime, fosil ranije nepoznate vrste muhe. Da stvar bude zanimljivija, u želucu drevnog dvokrilca, koji je nazvan Hirmoneura messelense, pronađena je pelud različitih biljaka, čime su znanstvenici dobili uvid u način ishrane muha, ali i njihovu funkciju oprašivača. “Današnji tipični oprašivači su pčele, leptiri i bumbari no, u davnoj prošlosti, ovu ulogu su igrale i muhe. Štoviše, čini se da su, u drevnim tropskim i suptropskim ekosustavima, bile važniji oprašivači od pčela”, ispričao je voditelj istraživanja Fridgeir Grimsson, profesor paleontologije s već spomenutog univerziteta. “Sadržaj želuca ove jednike sugerira da su muhe prije četrdeset sedam milijuna godina konzumirale pelud nekoliko biljnih sorti, ali je i prenosile s cvijeta na cvijet”. U želucu muhe prevladavala je pelud vodene vrbe, biljke koja raste u močvarnom i priobalnom području. Pretpostavlja se da ovaj kukac nije prelazio velike udaljenosti u potrazi za hranom, već je skupljao pelud biljaka u okruženju.

Piše: Lucija Kapural


Komentari