Predator iz drevnih dubina: Ova primitivna riba iz krede bila je veća od današnje bijele morske psine!

Na području Maroka, paleontolozi su nedavno otkopali fosilizirana pluća gigantske ribe iz razdoblja krede. Ovo zastašujuće stvorenje, koje je plijen lovilo u mračnim dubinama prapovijesnih oceana, pripada rodu kolakalanta, primitivnih riba koje se smatraju dalekim precima kopnenih kralježnjaka – vodozemaca, sisavaca i gmazova. Struka je vjerovala da su kolakanti izumrli prije otprilike šezdeset šest milijuna godina, sve dok se 1938. godine na udicu jednoga južnoafričkog ribara nije zakvačio živući primjerak. Danas su poznate dvije obitelji kolakanta – Latimeride, koje su preživjele do danas, te Mawsonide, koje su izumrle koncem krede. Novootkrivena riba pripada potonjoj skupini, a znanstvenici su je opisali kao stvorenje bizarnog no istodobno fascinantnog izgleda. “Koštane pločice koje su štitile njeno tijelo pomalo podsjećaju na daščice na vinskoj bačvi. Niti jedna druga riba, živuća ili izumrla, nema sličnu anatomiju”, ispričao je voditelj istraživanja David Martill, profesor paleontologije na Sveučilištu u Portsmouthu. “Pluća i dio kostiju, savršeno očuvane u fosiliziranom obliku, otkopali smo na lokalitetu Oued Zem u Maroku, ispod debelih naslaga fosfata. Upravo zbog tih soli, boja kostiju je, tijekom vremena, promijenjena iz bijele u smeđu. U neposrednoj blizini pronašli smo nešto lošije očuvan fosil pterodaktila, što je učvrstilo našu pretpostavku da je ova riba živjela u razdoblju krede. Premda nije sačuvana u cijelosti, izračunali smo da je jedinka bila dugačka između četiri te pet i pol metara, što znači da je bila veća od današnje bijele morske psine, jednog od najopasnijih morskih predatora. Ujedno je riječ o najvećem kolakantu koji je ikad otkriven. Današnje jedinke iz tog roda dosežu maksimalnu dužinu od dva metra”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari