Paleontolozi prvi put detaljno opisali već dugo poznatu vrstu oklopljenog dinosaura

Premda je Scelidosaurus harrisonii, dinosaur iz razdoblja rane jure, otkriven davne 1858. godine, vrsta je tek nedavno detaljno opisana. Projekt je to kojem je David Norman, paleontolog sa Sveučilišta Cambridge, posvetio pune tri godine života. “Struka je u potpunosti zanemarila ovu impresivnu vrstu – o njoj su napisana tek dva kraća članka, nakon čega ju je, da se poetski izrazim, prekrio veo zaborava. Odlučio sam ispraviti tu nepravdu”, objašnjava znanstvenik, dodajući kako je riječ o prvom dinosauru s gotovo kompletno očuvanim kosturom. “Ovaj četveronožni gmaz iz reda Saurischia na području današnjeg Dosreta je živio prije gotovo 193 milijuna godina. Bio je dugačak oko četiri metra, a tijelo mu je štitio čvrst oklop s nekom vrstom bodlji. Analizom lubanje, zaključili smo da je na glavi imao rožnate pločice, slične onima u današnjih kornjača. Tako ‘opremljen’, mogao se zaštititi od nasrtaja znatno većih predatora”. Kao i ostali tireofori, oklopljeni donosauri, bio je biljožder, s malenim listolikim zubima pogodnim za rezanje vegetacije i čeljusti sposobnom samo za jednostavne kretnje prema gore i dolje. Norman pretpostavlja da je, zbog primitivnog i neefikasnog sistema žvakanja, ovaj dinosaur gutao kamenje, tzv. gastrolite. Naime, na taj bi način dodatno usitnio hranu, baš kao što to čine neke vrste današnjih ptica, krokodila, tuljana i morskih lavova. Na meniju su mu bile lisnate biljke i voće – trave su se, naime, pojavile tek u kasnoj juri, kad je Scelidosaurus već bio izumro. “Kolege su ga godinama svrstavali u skupinu kojoj pripadaju ankilosauri i stegosauri, no njihovi uvidi počivaju na slabom poznavanju anatomije ove vrste. Uspjeli smo dokazati da su jedino ankilosauri njihovi preci”, zaključuje Norman.

Piše: Lucija Kapural

Komentari