Ovo je najveći titanosaur koji je ikad kročio Zemljom: Bio je dugačak trideset metara i teži od sedamdeset tona!

Na jugu australske savezne države Queensland, znanstvenici su otkrili nešto uistinu posebno: ostatke najvećeg titanosaura koji je ikad kročio našim planetom! Fosil ranije nepoznate vrste, koja je dobila znanstveno ime Australotitan cooperensis, otkopan je na području Eromange, sedimentnog bazena koji se prostire na golemoj površini od 1.000.000 kvadratnih kolometara. Ovaj gmaz živio je prije devedeset i šest milijuna godina, u razdoblju krede, a svojim impresivnim dimenzijama zasjenjivao je sve životinje u okolici: radilo se o “mrcini” dugačkoj trideset metara, teškoj preko sedamdeset tona! Drugim riječima, bio je div među divovima.

Titanosauri, dugovrati biljojedi iz porodice sauropoda, ne nazivaju se tako bez razloga – najmanji među njima bilio su veliki koliko i mužjaci današnjih slonova. Usporedbe radi, zastrašujući tiranosauri u prosjeku su bili deset puta lakši. Njihovu monstruoznom izgledu doprinosio je i istaknuti rog na vrhu glave, oko čije funkcije među znanstvenicima ne postoji konsenzus: prema jednima, služio je za borbu; prema drugima, za privlačenje spolnih partnera.

Australotitan cooperensis našao se na dugačkoj listi jedinstvenih dinosaura otkrivenih na našem kontinentu”, s ponosom ističe voditelj istraživanja Scott Hocknull, profesor paleontologije na Sveučilištu u Melbourneu. “Samo na području Queenslanda, u zadnja dva desetljeća pronađeni su fosili desetaka vrsta, što ovu državu čini svojevrsnom paleontološkom mekom”. Hocknull dodaje kako je novootkriveni gorostas genetski bio povezan s tri druge vrste sauropoda iz krede: Wintonotitan wattsi imao je izdužen trup i noge, dok su Diamantinasaurus matildae i Savannasaurus elliottorum bili niži dinosauri robustne građe. “Sve četiri vrste bile su članovi jedne velike, vesele obitelji dinosaura”, priča stručnjak. “Pretpostavljamo da su morali izgledati zastrašujuće, mada je riječ o miroljubivim biljojedima”.


Piše: Lucija Kapural

Komentari