Otkriveni najstariji otisci teropoda: Golemi dinosaur područjem današnjeg Grand Canyona tumarao je prije 313 milijuna godina!

Grand Canyon, klanac strmih litica koji je, kroz milijune godina, izdubila rijeka Colorado, prava je riznica fosilnih ostataka iz prapovijesti. Na tako golemom području – rasprostire se na gotovo pet tisuća četvornih kilometara – nije ih, međutim, lako pronaći. To je za rukom pošlo profesoru geologije Allan Krillu, koji je u ovaj nacionalni park u američkoj saveznoj državi Arizoni poveo skupinu studenata. Krećući se utabanom stazom Bright Angel, Krill je uočio fosilizirane tragove urezane u kameni blok koji je odlomljen ležao pored puta. Pažljivo ih je ovjekovječio fotoaparatom iz različitih kutova, a fotografije je kasnije toga dana poslao kolegi Steveu Rowlandu. Ovaj je, analiziravši njegovu boju i teksturu, ustvrdio da se kamen odlomio od goleme stijene u formaciji Manakacha. Dobro upoznat s postankom toga kamenog agregata, uspio je datirati neobične otiske: ustvrdio je kako su nastali prije 313 milijuna godina! Paleontolozi su pak ustvrdili da ih je ostavio pripadnik teropoda, podreda dinosaura koji su se kratali na dvjema nogama te pretežno bili grabežljivi mesožderi. Evo što se, po svoj prilici, dogodilo: ovaj golemi predator kretao se dinom na ovom području. Njegove tragove namočila je rosa, “zacementiravši” ih, da bi ih potom vjetar prekrio pijeskom te ih tako zauvijek sačuvao. “Ovo su najstariji otisci teropoda koji su ikad otkriveni”, s ponosom ističe Rowland. “Drago mi je što me kolega i prijatelj učinio dijelom ove uzbudljive priče kroz vrijeme”.

Piše: Lucija Kapural


Komentari